致命病蟲害及伴隨氣候異常而來的霜害,重創義大利橄欖作物的收成,甚有橄欖農被迫放棄自己的農田,連帶使聞名全球的義大利高品質橄欖油產量銳減,價格隨之狂飆,比西班牙橄欖油還貴1倍有餘。

去年義大利橄欖產量相較前年少了一半以上,只剩下18.5萬公噸,橄欖油價格因而開始狂漲。

今年2月,義大利特級初榨(extra virgin)橄欖油的價格,平均每噸5,861歐元,較1年前高出37%,與市場指標西班牙橄欖油相比,更是貴上1倍有餘。

相較於義大利,西班牙的橄欖收成量與橄欖油產量豐富,是全球第一大生產國。如今義西兩國的特級初榨橄欖油價差,創下歐洲新高紀錄。

冬末嚴重的霜害侵襲橄欖產區,義大利南部普利亞(Puglia)地區的橄欖種植戶受創尤深。而他們早從2013年起,就為對抗「葉緣焦枯病菌」(Xylella fastidiosa)搞得焦頭爛額,這種經昆蟲散播的病菌,已導致數百萬棵橄欖樹死亡。

普利亞包辦義大利5成左右的橄欖油產量,但接連遭受蟲害及霜害襲擊之下,當地有橄欖農不得已放棄自己經營多年的農田。

荷蘭合作銀行(Rabobank)資深分析師馬泰利(Vito Martielli)指出,過去5年來,不治之症、極端氣候加上病蟲害,已讓義大利橄欖三度出現大歉收,「義國的橄欖產量波動非常劇烈。」

該分析師另提到,氣候異常給地中海橄欖農帶來莫大影響,不僅是義大利,另兩大橄欖產地西班牙和希臘也難以倖免。

上個月來自義大利各地的橄欖農走上羅馬街頭抗議,要求政府伸出援手拯救橄欖油產業。早在去年底,就有橄欖農仿效法國「黃背心」,發起「橘背心」運動,呼籲動用公帑處理「葉緣焦枯病菌」疫情及霜害衝擊。

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