為慶祝解放軍海軍成立70周年,大陸當局將在4月23日海軍節於山東青島舉行國際閱艦式,「遼寧號」航母將擔任閱艦式的檢閱艦,屆時首艘國產航母及055型萬噸級驅逐艦等或將出場受閱。據了解,有約60餘國將派海軍代表團參加活動,多個國家會派艦艇參加國際艦隊檢閱。

常言道「在哪裡跌倒,就從哪裡站起。」近代中國由盛而衰的關鍵戰役有二,1840年鴉片戰爭先敗於英國,1895年甲午戰爭又敗於日本。就軍事角度而言,兩場戰爭之敗均與海軍勢弱有關,這是短期的觀察;就長期而言,清朝中國海軍勢弱則是綜合國力積弊已深的必然結果,後者又與中國未能掌握發展成一個海洋強國的機遇有關。

嚴格地說,中國其實是人類史上第1個海洋強國。1405年,明朝皇帝派鄭和下南洋及西洋,從中國近海出發,經南中國海,穿麻六甲海峽,橫越印度洋,直抵非洲東岸的索馬里,先後7次。鄭和於第7次返國途中身亡,明王朝才終止了這項長達20多年的航海壯舉。時隔近1個世紀之後,西方才有航海家哥倫布等的航海行動。中國作為人類史上第1個海洋強國,卻自我終結海洋機遇,並走上閉關鎖國之路,也因此先後錯失了18世紀西方的工業革命及當代以金融為核心的資本主義,綜合國力遂因此持續弱化而不自知。

西方則從葡萄牙、西班牙、荷蘭開始,繼之以英、法、德、俄及美國,先後有8個海洋大國的崛起,加上20世紀亞洲的日本,一共9個海洋強國,挾工業革命及資本主義的巨大能量,共同主導了人類近500年的歷史。換言之,一部人類近500年史其實就是一部海洋強國史,遺憾的是,原本是人類第1個海洋強國的中國卻缺席了,中國國運自1840年之後急轉直下,經約140年,直到1978年改革開放之前,一無起色。

鄧小平的改革開放改變的不只是從1949年新中國建立之後這30年的封閉,它扭轉的是從明初自斷海洋機遇之後近600年的鎖國。鄧小平在1979年登上一艘中國自主設計建造的導彈驅逐艦時說,「有了這樣的導彈驅逐艦,中國就可以出大洋了。」改革開放30年,中國經濟、軍事實力快速增長,年均10%的增長率使中國GDP到2010年成為全球第2。2008年底,中國自主設計建造的3艘現代化軍艦從中國近海出發,經南中國海,穿麻六甲海峽,橫越印度洋,直抵非洲東岸的索馬里,沿著600年前的鄭和航線,中國終於又回來了。

從崛起走向復興之路的中國,勢不能容忍以美國為首的西方陣營繼續在中國的家門口,以第一、第二島鏈封鎖中國,「中國要發展成一個海洋強國」因此被正式寫入了習近平上台時的中共十八大政治報告中,中國的決心也可從下餃子般的造艦、南海填島及海外興建港口、基地等作為看出來。

這次在青島舉行的國際閱艦式,也因此可視為中國重返海洋強國的宣示儀式:中國既是全球第1個海洋強國,也將是全球第11個海洋強國。(作者為香港鳳凰衛視資深評論員)

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