源自中國的三國歷史故事可說是當代歷久不衰的超級IP,由於情節引人入勝,角色豐富立體,日本早從1939年就有小說家吉川英治開始寫三國,1971年漫畫家橫山光輝也將三國故事改編成漫畫和動畫。除此之外,日本遊戲公司光榮在1985年推出第一款在Dos作業系統的《三國志》電玩,至今三國遊戲已遍佈各個遊戲平台。

吉川英治可說是和夏目漱石齊名的日本「國民作家」,主攻歷史小說,以改編史書聞名,代表作除了《三國志》(台譯本為《三國英雄傳》)還有《宮本武藏》。如果對華人而言,三國故事以羅貫中的《三國演義》為代表,對日本人而言,就是吉川英治的《三國志》。有趣的是,羅貫中版《三國演義》較推崇劉備,貶抑曹操,但在吉川英治的《三國志》卻比較深入描寫曹操的浪漫豪情。

不只如此,由於日本的漫畫與動畫的三國故事也多參考吉川英治的描述,對於人物角色的詮釋與華人熟悉的略有不同,像是橫山光輝的漫畫《三國志》,就是以吉川英治版改編而來,漫畫家王欣太的《蒼天航路》更是直接以曹操為主角。也因此2015年日本網友曾票選最愛歷史人物,曹操竟然在一片日本歷史名人中排名第四。

日本近年更有大幅跳脫三國史實,只採用三國人物、情節架構的漫畫作品。像是漫畫家鹽崎雄二的《一騎當千》,三國時代武將的靈魂穿越到當代女高中生身上,不只熟悉的三國人物變成高中美少女,國與國的戰爭也變成校園之間的鬥爭。漫畫家山原義人的《龍狼傳》則是讓兩個日本國中生穿越回到三國時代,成為改變三國歷史的關鍵角色。

日本人對三國故事的喜愛也展現在電玩上。自從光榮公司(現為「光榮特庫摩」)在1985年推出第一代的《三國志》策略遊戲以來,已經製作13代遊戲。在策略遊戲中,玩家選擇扮演魏、蜀、吳三國,延攬文官武將為國效命,攻城掠地,是許多六、七年級生的童年回憶。如今隨著行動裝置普及,遊戲平台多元,三國遊戲並未因此被淘汰,反而隨之演變出格鬥、角色扮演、卡牌遊戲等形式,可見三國這個超級IP的豐富多元。

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