美國前總統卡特日前透露,「中國正在超越美國,令川普不安」。

今年一月卡特為改善中美關係,建議川普總統成立一個大約6個人的專家小組,在幕後幫助他改善跟北京關係。川普特別打電話向卡特致意,並在電話中表達了對中國很快會超越美國的憂慮。

在中美接近達成貿易協議,和美國屢屢發出力挺蔡英文總統和頻繁打台灣牌之時,卡特透露的訊息,或許更能真實反映了川普內心的想法。

川普過去一直強調,如果不是他上台,北京很快就會超過華盛頓。美國發動貿易戰,成功延緩了中國的發展速度,「美國正在贏」。

在川普領導下,美國除了運用關稅做為工具發動貿易戰外,同時開展了科技戰和對一帶一路的攻擊,更提出印太戰略企圖在地緣上圍堵中國。但經過幾個回合的全球性交手,美國察覺了一項很難接受的政治現實。

貿易戰傷人傷己,不但損傷中國,一不小心還傷害美國企業的競爭力。以華為為代表的科技企業,在國際市場上已有吸引力和競爭力,很難用政治同盟完全封殺,一帶一路也一樣。

因此,川普可以選擇將貿易戰繼續打下去,但不利於連任,還可能滑向新冷戰,也可以見好就收,消化談判果實,但遏制北京的力道將大打折扣,川普的憂慮可能在他任內成真。

卡特其實講到了中美問題的心結,川普的心結和憂慮如何得到處理和緩解,以及雙方在達成協議後的做法,將決定全球和台灣的未來。

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