鴻海董事長郭台銘可能參選2020年總統的消息一傳出,立刻引發政壇大地震。郭台銘鬆口的隔天,就前往北台灣著名的媽祖廟板橋慈惠宮參拜,還說媽祖托夢給他,叫他一定要出來做好事,讓台灣繁榮。

無獨有偶,前立法院長王金平先前也說媽祖很疼他,要他出來選。在此同時,蔡英文總統日前參加白沙屯媽祖的繞境活動,台北市長柯文哲5年前就曾經參加媽祖繞境活動,今年已經第2次參加。媽祖會支持誰出來選總統?要回答這個問題前,或許應該先釐清基本問題:媽祖是誰?媽祖信仰的核心又是什麼?

媽祖信仰在台灣非常普遍,幾乎人人都對媽祖的故事略知一、二。根據最早的南宋歷史文獻,媽祖真有其人,出生於北宋年間,居住在湄州島,姓林。此時距媽祖年代才100年左右,資料已經不多。到了元朝、明朝、清朝,媽祖的生平故事越來越多,從父親官職、母親姓氏、媽祖名默、家中信仰觀世音菩薩、海上救難傳奇、甚至說媽祖就是觀世音的化身等。

許多後來出現的故事到底有什麼根據,當然值得研究,也有學者指出,早在明朝就有人認為媽祖可能是來自中東的阿拉伯人或波斯人,就像是金庸武俠名著《倚天屠龍記》裡面的明教聖女小昭。畢竟在北宋年間的湄州島非常偏僻,主要居住者應該不是一般中土人士,而是漁民與遠洋船商,而且根據許多考證,當時中東人士來華定居者改姓林、丁者頗多。不過媽祖研究者也指出明朝的這份文獻是「孤證」,只能作為參考之一,不能過度推論。

根據學者研究,媽祖信仰其實應該屬於佛教,而且過去媽祖廟的管理,多數也是由佛教的臨濟宗負責,只是後來在台灣被政府畫入道教之下,所以增添了道教色彩。儘管如此,但是媽祖信仰聞聲救苦的這個宗旨,明顯還是傳承並且呼應觀世音菩薩的大願,最核心的價值卻始終不變。

媽祖被稱為天上聖母、海神、又被稱為和平女神。媽祖如果顯靈,會希望由誰當選台灣的下一任總統?台灣就像是艘海上的巨艦,根據前述傳承來看,媽祖當然會希望最能保護台灣人平安、化解台灣人苦難的人當選總統。

媽祖信仰在台灣非常普遍,真正研究媽祖信仰的人其實不太多。儘管如此,哪一位總統候選人的主張最能貫徹媽祖的宏願?就算沒有專門做研究,相信一般媽祖的信徒也應該都心裡有數。

(作者為國立台灣藝術大學廣播電視學系教授、愛傳媒榮譽社長、中華傳播管理學會理事長)

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