美國聯準會(Fed)17日發布反映地區經濟現況的《褐皮書》,儘管有貿易戰與中西部水患肆虐來攪局,3月到4月初美國經濟活動大致維持溫和擴張,而且就業市場緊俏依舊,雇主仍大嘆人手難尋。

Fed俗稱《褐皮書》的地區經濟報告指出,根據轄下12家分行回報,美國經濟在3月到4月8日這段期間,呈現「些微至溫和」(slight-to-moderate)成長。

Fed報告表示,部分地區景氣歷經冬季的低潮後略微轉強,然占美國經濟活動三分之二的消費支出,依舊萎靡不振。

不過房市是一大亮點,房貸利率走低之下,美國春季房市想必買氣熱絡,大多數地區分行回報房屋銷售強勁。但也有幾家分行回報,當地高價屋需求明顯低迷。

依產業來看,美國零售業3、4月的銷售疲弱無力,多半歸咎於氣候嚴寒,影響民眾外出消費意願。但Fed克里夫蘭分行轄區零售商,樂觀看好買氣會在第2季回溫,「因為天氣變暖,園藝銷售旺季來臨,加上有好幾個假日助陣。」

觀光業則是好壞參半,Fed報告顯示,紐約的飯店住房率及百老匯票房,遠低於2018年同期水準。不過費城分行轄區拜冬季大雪之賜,有大量遊客湧入滑雪勝地,高檔濱海飯店業績也創歷來2月之冠。

製造業與農業仍憂心中國報復性關稅帶來的衝擊。進口品加徵關稅、運輸費用上揚及工資增加,持續推升業者的投入成本,加劇他們轉嫁給消費者的壓力。

《褐皮書》也提到,分行轄區的雇主們反應,目前就業市場依舊緊俏,他們還是陷入找不到人手的窘境,製造業和營造業的技術人力尤其短缺。一些雇主透露,已適度調薪及加碼福利,盼解決人手吃緊問題。

Fed下次例會預定4月30日、5月1日召開,此最新《褐皮書》照例會作為利率決策的參考依據。Fed在3月政策聲明示意今年將暫緩升息,有經濟師預測,萬一美國經濟不見續強,Fed甚至可能降息。

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