全稱為「東半球空間環境地基綜合監測子午鏈」的子午工程,是中國太空科學領域第一個國家重大科技基礎設備項目,也是科學家們為探秘「第四環境」布下的地網,包括延慶站在內的多個觀測站,組成了子午工程的「耳目尖兵」。

在基礎研究領域取得進展的同時,子午工程還為中國航太活動如天宮一號、神舟八號、神舟九號的發射,以及交會對接等任務提供大量的數據服務。和地球天氣一樣,太空環境也常會出現一些突發、災害性的太空天氣變化,有時會使衛星運行、通信、導航和電力系統遭到破壞。

以航太系統為例,一旦發生災害性太空天氣,會導致數天內恆星定位系統無法工作,影響姿態控制;航天器表面充放電事件頻發,引起控制信號紊亂;太陽能電池嚴重退化甚至毀損等。

因此,及時準確的太空天氣預報,對航太活動的重要性不言而喻。據指出,在子午工程等重大設施基礎上,研究團隊圍繞太空天氣物理過程、預報模式等運算,初步建構出中國太空天氣數值預報模式,為載人航太、探月工程等提供及時、高效的太空天氣預報服務。

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