歐盟執委會以環保問題認定應逐步淘汰棕櫚油做為運輸用燃料,引發馬來西亞和印尼等棕櫚油出口大國強烈不滿。

■The European Commission concluded that palm oil should be phased out from transport fuel due to environmental concerns, sparking a backlash from Malaysia and Indonesia.

歐盟執委會3月提出新標準,認為棕櫚油的種植過程因濫墾而破壞環境,不應該視為環保的綠色燃料,計劃逐步淘汰以棕櫚油充當運輸用燃料,這立即引發全球主要棕櫚油出口國馬來西亞與印尼極度不滿,並威脅要展開反擊行動。

馬國和印尼不滿計畫

歐盟計劃在2030年增加再生能源的使用量,在整體燃料使用上所占比率提高至32%。但再生能源的定義會把砍伐森林因素考慮進去,以決定那些生質燃料會被標示為再生能源。在此標準下,將逐步禁止以棕櫚油充當運輸燃料。此一計畫立即讓歐盟跟兩大棕櫚油生產國馬國和印尼之間產生貿易利益上的衝突。

歐洲烈酒協會(SpiritsEurope)透露,其跟印尼有生意往來的酒商成員,為出口酒品至印尼而申請進口許可時遲遲沒得到批准。印尼的酒品進口是根據年度進口與配額計劃來決定是否發出進口許可。

路透根據知情人士的消息報導,非歐盟的酒品正陸續得到進口許可,但來自歐盟地區的酒品確仍未得到許可。對於外界的傳言,印尼貿易部秘書長蘇普里(Karyanto Suprih)證實,部分來自歐洲的酒品的確遲遲還未取得進口許可,但否認這是為了報復歐盟計劃逐步淘汰棕櫚油充當再生燃料。

他說,這只是市場喜好改變的結果,因為目前消費者似乎比較愛好美國酒。

儘管如此,印尼反制歐盟的行動沒有停過。除了會向世界貿易組織(WTO)投訴歐盟對棕櫚油的計畫,還威脅退出巴黎氣候協定,並揚言正審視印尼與歐盟成員國之間的關係。

標準型式未統一

對於歐盟的計畫,另一個重要棕櫚油出口國馬國的反應較印尼來得更激烈,認為歐盟對棕櫚油的態度根本是貿易保護主義,沒有以同樣標準施加在黃豆油等其他生質燃料上而形成差別待遇,因此歐盟舉動可能會引發歐馬之間貿易戰。

馬國的原產業部長郭素沁警告,若歐盟真的立法通過認定棕櫚油不符合環保標準的生質能源,馬國將採取報復行動。

她強調按每公頃農地計算,棕櫚油的平均產量是黃豆油的八倍,但歐盟卻沒有以相同標準來檢視。

棕櫚油跟黃豆油都能充當生質燃料,被市場視為是相互競爭的產品。美國、阿根廷和巴西等與歐盟關係較親近的美洲國家都是黃豆生產大國。

郭素沁批評歐盟把開刀對象放在棕櫚油身上,根本是有政治因素考量,並且要犧牲馬國種植棕櫚的小農利益來圖利西方農民。

歐洲議會和歐盟各成員國計劃在5月投票,以決定是否通過限制棕櫚油做為生質燃油的授權法案。外界預料歐盟若真的通過此法,其跟馬國和印尼之間恐怕會爆發貿易戰。

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