正當美台韓牢守傳統半導體市場主導地位時,人工智能(即人工智慧,以下簡稱AI)晶片成為大陸半導體產業最佳的弱者致勝法則。中國工程院院士鄧中翰在大陸全國政協委員會二次會議上表示,大陸AI晶片要搶得先機,除了繼續跟跑與並跑之外,更要在無人地帶透過創新制定產業標準,才能換道超車,爭取領跑。

TracTica數據顯示,2025年全球AI晶片市場規模368億美元,複合年增率逾40%,如此誘人的市場規模自然吸引不少AI晶片企業競相投入。大陸AI產業年會資料顯示,2018年上半年全球AI投資金額435億美元,大陸占70%以上;清科資本投研數據更指出,2018年大陸AI行業融資金額逾450億美元,較2017年大幅成長73%。

全球AI晶片學者主要來自美國及英國,大陸屈居第三,但史丹福大學AI指數報告卻顯示,北京清華大學2017年修讀AI+機器學習課程學生人數較2010年成長16倍;上個月底大陸教育部更公布首批35所獲准設立人工智能本科專業之高校名單。

2018年大陸AI論文發表量佔全球25%,緊追在歐洲之後,艾倫AI研究所也發現,引用率前10%的論文數量大陸正漸與美國接近,且今年引用率前50%的論文數量大陸很可能會超越美國。

Compass Intelligence發布的2018全球Top24 AI晶片企業排行,大陸6家上榜,華為海思排名第12位,略高於聯發科的第14位。大陸AI晶片企業主集中針對深度學習算法的專用AI晶片,目前分為三類:第一類是以阿里巴巴為首的互聯網巨擘,主要將AI晶片應用於自身之雲平台;為實現自主研發AI晶片決心,阿里巴巴全資收購中天微並整合達摩院晶片團隊成立平頭哥公司。

第二類就是新創獨角獸公司,工信部首批16家人工智能創新項目名單中的中星微、雲從科技、中科寒武紀、地平線機器人、深鑒科技及雲天勵飛等是主要代表性企業;雲從科技是唯一入選CB Insights 世界十大AI初創企業之大陸公司,中星微則在國際人工智慧算法大賽中獲得第一。

「天寒地鑒」被譽為大陸AI晶片四小龍,除了深鑒科技已被塞靈思收購之外,寒武紀是第一家AI晶片獨角獸初創公司,華為麒麟980的雙核NPU即來自寒武紀1H的IP。

雲天勵飛則因為透過人臉識別技術,協助警方找回失蹤兒童及深圳行人闖紅燈抓拍一炮而紅。至於曾獲Intel投資的地平線機器人則是一家專注於自駕車及監控攝像的AI晶片新創企業,今年2月成功募得6億美元融資後,成為全球估值最高的AI晶片獨角獸。

另一家值得注意的AI晶片獨角獸企業就是挾礦機霸主之名,以5年時間成長為150億美元估值的比特大陸;比特大陸2015年開始果斷轉型擁抱AI晶片,據公司資訊,截至2018年9月,僅AI晶片設計人員便已達298人。

最後一類就是以華為等為主的研發型企業,華為輪值董事長徐大軍在2018第三屆華為全連接大會上史無前例對外公布華為的AI戰略,並發表全球第一款能滿足全場景需求的AI晶片昇騰910和310,希望和全行業合作共贏,讓大家都能享受到AI的價值。

(本文作者張明杰為富拉凱投資銀行首席經濟學家)

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