055驅逐艦(南昌艦) (取自微博人民海軍官網)
055驅逐艦(南昌艦) (取自微博人民海軍官網)
廈大嘉庚一號。(取自廈大官網)
廈大嘉庚一號。(取自廈大官網)

由北京凌空天行公司研製的「天行1號」飛行器,在西北某地成功首飛!為大陸新型飛行器再添力量!4月23日早上07點28分,在大陸西北大漠,國產高超音速可回收重複使用火箭的推動下,成功首飛。

首飛試驗不僅驗證了凌空天行的國產新型飛行器的飛行能力、控制技術和回收技術,還為廈門大學和西安電子科技大學的科學試驗提供了搭載服務。

裝上翅膀的火箭 可供軍用

天行一號看起來就像是一枚「裝上了翅膀」的火箭,利用火箭發動機提供起飛階段的升空動力,進入大氣層邊緣後逐漸轉為平飛狀態,可繼續加速到5到10馬赫的高超音速狀態,利用機翼在稀薄大氣獲得足夠的升力保持穩定飛行,抵達目的地前自然減速,通過傘降的方式返回地面。

包括先驅者美國SpaceX公司,以及大陸雨後春筍般的十幾家企業,大多以發射衛星為主要業務模式。凌空天行成功研製並發射了一款獨特的空天飛行器,將業務範圍從航太運載拓展到了更為廣闊的領域,甚至軍事用途。

地球的大氣層厚度約為100公里,衛星只能在大氣層外的軌道環行,否則會與大氣摩擦而燒毀;飛機只能在高度20公里以下飛行,因為高空大氣太稀薄難以點燃發動機。在海拔20到100公里之間就留下了一段神祕的空白的區域,叫做臨近空間,即大氣層的邊緣地帶。

北京飛上海 5分鐘可到

一種火箭與飛機的結合體,既可以用火箭發動機升空加速,還能夠用翅膀提供升力和控制力,在稀薄的大氣層邊緣像飛機一樣平穩飛行。由於高空大氣稀薄、阻力更小,飛行速度可以接近火箭的速度,達到現在民航客機速度的10到20倍。

將來北京至上海飛行時間只需5分鐘左右,1個小時內可飛抵全球各地。這些概念正在從科幻逐漸走向現實。此次發射的天行1號,就是一架「空天飛機」的雛形。不僅能垂直發射起飛、在臨近空間按照預定航跡自主飛行,最後還能降落返回地面。再次裝填燃料後可以重複發射使用。

天行1號在頭部安裝了廈門大學的試驗模型,天行1號成為「飛行的風洞實驗室」,在實際飛行中獲得的氣動資料不僅更加真實,而且一次飛行獲得的資料總量,比地面實驗幾周的累積還多。

廈門大學航空航太學院尤延鋮教授談到,少數幾個高速風洞都要優先保障服務國家重大工程,高校科學研究排隊時間可能長達一年以上,而且可提供的試驗狀態有限。這次選擇天行1號進行飛行試驗,從提出意向到確定方案、再到發射,只用了四個月的週期。

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