晚期肺癌真的無解嗎?標靶藥物並非人人可用,而化療藥物的療效也有其極限,隨著癌症治療的進步,現在已有新型癌症免疫治療藥物作為抗癌新武器,為沒有標靶基因的晚期肺癌患者提供增加癌症控制率與延長存活期的治療選擇。

一名38歲男性在兩年半前因為長期咳嗽前往就醫,經胸部X光檢查赫然發現肺部長出腫瘤,確診為肺腺癌第四期,雖然擔心化療影響生活品質,無奈透過基因檢測發現無法使用標靶藥物,只能接受化療,不料,治療4個月即產生抗藥性,經醫師評估後,採用新型癌症免疫療藥物合併化療,治療迄今約兩年,腫瘤控制狀況良好,也未出現嚴重副作用。

收治該名患者的中國附醫胸腔內科涂智彥主任表示,肺癌自2010年起超越肝癌成為十大癌症死因首位,發生人數逐年增加,每年新診斷案例超過1萬人,且研究發現,即使沒有抽菸,仍有罹患肺癌的風險,推測與空汙等環境汙染因素有關。而早期肺癌治療以開刀為主,然而,肺部沒有神經元,患者常忽略早期肺癌的警訊,臨床約65%患者就醫時已屆晚期。

目前,針對晚期肺癌患者有化療、標靶藥物與免疫療法作為抗癌選擇。涂智彥主任說明,過往無法使用標靶藥物的患者若對化療藥物產生抗藥性,依臨床經驗,僅有不到1年的存活期,如今新型癌症免疫治療藥物加入抗癌選擇後,突破晚期肺癌低存活率的困境,顯著提升患者存活期。

今年4月起,健保署給付八大癌症免疫療法,涂智彥主任提到,目前免疫療法採有條件給付制,預計僅有800名患者能受惠,特別是肺癌患者的PD-L1免疫蛋白表現量需達50%以上才符合給付資格,申請難度相對肝癌、腎癌等癌別更高,期盼健保能陸續增開給付名額,幫助有需要的肺癌患者。

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