在清代,人參是大臣們上早朝的必備之物。據清代史料記載,當時許多大臣在紫禁城上早朝時,均要在嘴裡含上一片人參。這是為何呢?

清代,皇帝在乾清門早朝聽政。

早朝分為禮儀性的朝會和政務性的奏事論事,在京三品以上官員必須悉數到場,其餘大臣則依事而定。早朝之前,大臣們必須到達宮門外等待「點卯」,否則輕者罰俸、挨板子,重者貶黜。

為了不誤早朝,大臣們每天三、四點鐘便要起床,如廁、洗漱、整理儀容,然後披星戴月地趕路,路遠的大臣則起身更早。一般來說,上早朝的大臣是不能吃早餐,還要節製飲水,否則在早朝上可出現打飽嗝或內急,則為殿前失儀。為了防患於未然,大臣們只好空腹上朝。

曾經有一位大臣因未吃早飯,加之早朝時間又長,暈倒在地。後來,大臣們終於找到了一個萬全之策,即在上早朝前,口裡含上人參片來充饑。這樣一來,既可以補充體力,也減少了食物、飲水的攝入,從而不必擔心早朝時打飽嗝、內急之類的問題了。早朝結束後,大臣們可以在宮中的膳房就餐。(作者李金鋼就職於西安工業大學)

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