英國《金融時報》28日報導,美國海軍作戰部長李察遜(John Richardson)說,針對大陸海警和海上民兵船隻的挑釁行為,美國將採取和對待解放軍海軍同樣的相遇準則。他在今年1月訪問大陸時,向解放軍海軍司令員沈金龍傳達這項訊息。

《亞洲時報》(Asia Times)28日也撰文指,大陸近兩年集結數十至數百艘漁船,頻繁現身南海中業島附近,並形容漁船是大陸的「海上民兵」。大多數的船隻擁有用於間諜活動的複雜通訊設備,因此在軍事指揮下,可以輕鬆「萬船齊發」的方式地進行編組和部署。

文章援引美國海軍戰爭學院的分析指出,大陸在南海的海上民兵,包括300多艘漁船以及4000多名人員,但實際數字可能遠高於此。

這已不是《亞洲時報》第一次報導海上民兵,去年9月8日就曾刊文稱,大陸漁船是一支不會出現在官方戰鬥命令中的龐大力量,盡管世界正聚焦大陸逐漸增強的海軍力量,但一支技術上相對不令人印象深刻的船隊正揚名立萬。漁船這支新力量也正以「海上民兵」的形象進入各方視野。

《金融時報》指出,大陸在軍事化南海上的人工島礁時,常常使用半軍事化和非軍事化的手段,其中就包括用漁船建立起了一個海上民兵網路,這支龐大的準軍事力量,被用來與海軍一起,推進北京在南海和東海的戰略。

《亞洲時報》也說,這些漁船導致南海近期再次出現爭議。3月中,菲律賓總統杜特蒂警告大陸船隻勿駛近中業島,否則會採取軍事行動。4月1日,菲律賓外交部證實向大陸提出抗議,並認為漁船的活動是得到大陸政府默許。

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