為何包含人類在內的脊椎動物,雄性平均壽命較短?國立自然科學博物館研究員黃文山研究蘭嶼原生種赤背松柏根蛇發現,「爭鬥」才是造成壽命高低的主因之一,也就是說「好鬥者,比較短命」,這項研究日前刊登在國際著名期刊《科學前緣》。

根據研究,在有綠蠵龜蛋巢環境引發爭食時,雌蛇占據蛋巢、猛烈攻擊入侵者;雄蛇則相對溫和,雌蛇平均壽命就遠低於雄蛇。但在無龜蛋爭食因素時,雌、雄的壽命差異並不顯著。

黃文山從事蘭嶼從事生物觀察研究20多年,蘭嶼沙灘有綠蠵龜穩定產蛋,每窩多達上百顆,赤背蛇專以爬蟲類的軟殼蛋類為食,嗜吃龜蛋,循雌龜體液氣味爭相尋蛋巢搶食。

黃文山研究發現,雌、雄蛇的平均壽命與是否有綠蠵龜蛋巢出現息息相關,雌蛇具有占據領域性格,為占蛋巢會猛烈攻擊入侵者,赤背蛇互相攻擊部位集中在尾巴,雄蛇無法忍受尾巴受傷便會逃跑;而雌蛇卻是猛烈打鬥、甚至不惜斷尾,仍堅守蛋巢。

研究統計,占據蛋巢的雌蛇勢必持續迎戰搶食打鬥,導致身體受傷個體機率為27%、雄蛇則為14%。加上打鬥傷口很容易被病菌入侵,導致雌蛇壽命平均為2至3歲,同一族群雄蛇則為6至7歲。

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