4月28日美國海軍驅逐艦勞倫斯號、史塔森號兩艦由南至北穿越台灣海峽,因為媒體報導該兩艦於通過時開啟了「自動船位回報系統」(AIS),使其航跡公開而廣受各界關注,被國內有心人士解讀是近年美艦罕見地高調航行台海。

所謂的「自動船位回報系統」是一般艦船上都有的普遍裝配,像漁業署就用各船的回報系統掌握遠洋漁船船位,作為判定漁船是否在規定漁區作業的依據。軍艦也裝有此系統,但是因系統開啟後有洩露身分的故慮,通常甚少開啟。

一般軍艦都使用加了密的「敵友識別系統」(IFF,現稱SIF)顯示在雷達上,但是定期更換的密碼只有盟國才擁有,所以一般國家就完全無法從雷達上識別。僅靠雷達和雷達搭配運用的電子支援措施(ES)可以偵測到,但是真確的辨識還是要靠目視,而大海域長期監視、快速識別使用海洋巡邏機或是無人機最為有效。

國內有專家認為此次是美艦刻意「昭告天下,主動說明海峽的軍事動態」;也有戰略專家則稱這是美國海軍「將戰略透明當成重要訊號來傳遞」,並認為這次「美艦在台灣海峽開啟AIS,目的是在抑制新興區域海權的興起,指的就是中共」。我認為這種帶有強烈政治偏見的揣測實在過頭了。

事實是,至今美海軍通過台灣海峽並不會先知會我方,雖軍方曾利用與美軍方高層交流的機會,表達希望美軍在行經台海時能予以通告,但均未獲肯定答覆。先前我方的確曾向美方提議,希望下次進入台灣海峽時,能夠開啟AIS系統,以減少航行風險。這次美方顯然首次藉「開啟AIS」的簡單技術手段,對此要求做出具體回應。

換言之,我方一向聲稱兩軍關係密切,艦船來往均密切掌握,經此事攤開後則完全破功。所謂的掌握則是藉觀通系統發現,但仍需派出大批艦艇在海峽疲於奔命地搜尋才能識別,更重要的是要趨前與美艦打招呼,最好能照相,以展示兩軍良好親密關係向群眾交代。

再者,美海軍自兩年前第七艦隊屬艦連續發生兩次神盾驅逐艦撞船,造成人員傷亡的重大海事,美海軍痛定思痛規定艦船在航運密集海域航行一律開啟船舶自動船位回報系統。根據統計,近期美軍艦艇在東海、紅海與麻六甲海峽等海域開啟可識別的AIS的艦艇約達180艘次左右,因此開此系統也有航行安全和規避撞船的考量。

因此我方應以平常心看待此事件,少數專家們不宜以「主動說明海峽的軍事動態」、「傳遞戰略透明」、「抑制新興區域海權的興起」等說法擴大解讀,糊弄大眾。(作者為海軍退役中將)

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