和台灣一樣,日本的工時也是世界知名的長,更引起嚴重的「過勞死」社會問題。日本漫畫家汐街可奈將自己曾在平面設計公司上班,加班過勞到想尋死的經驗畫成漫畫,在推特上爆紅,有30萬次轉推、超過3000萬人點閱,「有網友聯繫我,希望能將漫畫推廣到難以理解『過勞死』的歐美地區,不過無法理解或許是當然的。『普通人只是認真工作而已居然會死』,怎麼想都不正常。」

漫畫裡汐街可奈回憶當時每個月加班超過90小時,早就超過日本規定的80小時「過勞死界線」,每天下班都要用跑的才能趕上末班電車。她卻因為認為自己已經是公司裡早下班的人,不斷勉強自己長時間工作。

然而過去從未有憂鬱、自殺傾向的汐街可奈,某天在月台邊等電車時,心中竟然冒出「只要踏出一步,明天就不用去公司了」的驚人念頭,當時甚至覺得是「很棒的主意」,「當人已經過度疲倦的時候,甚至不會想到離職或休假這些更合理的選項。」

汐街可奈在漫畫中比喻:過勞就像是假設某人走在兩側都是懸崖的狹窄道路上,路凹凸不平,又是坡道不好走。一路上雖然有很多岔路和門,像是可以休假、轉行、離職等,卻覺得「大家都很努力」、「別人加班的時間還比我多」、「必須更加努力」,加上對現實的擔憂,以及不想增添別人的麻煩等考量,往往只會繼續堅持下去。

久而久之,長時間的工作剝奪了思考能力,讓視野變窄,甚至再也無法看到其他的選擇,只能不停地工作,直到身體再也撐不住而病倒,甚至死亡。汐街可奈表示,「如果不趁還撐得住時下判斷,就會失去判斷的能力。」

如今汐街可奈將當時因為過勞想尋死的狀況畫成漫畫,出版《雖然痛苦到想死,卻無法辭職的理由》一書。她在書中表示,有很多人認為「做喜歡的工作,所以不眠不休的努力是應該的」,「所以因此而過勞死也是應該的嗎?」她也指出,很多人擔心「離職之後會更糟」,「就我身邊的經驗來看,沒有人在離開過勞的職場之後變得更糟。就算辭職,也會找到新出路。所以請在身心崩潰前先俺托現在的狀況。」

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