近年SpaceX及亞馬遜等私人企業爭相發展低成本火箭,太空中的人造衛星及火箭殘骸也隨之增加,意外讓太空垃圾成為新商機。日本新創業者Astroscale研發出太空垃圾清理技術,成功募資逾1億美元。

Astroscale創辦人兼執行長岡田光信表示:「清理太空很重要。大家都知道地球暖化,也知道清理海洋,但沒人了解太空垃圾問題。」

據歐洲太空總署(ESA)估計,太空中直徑大於1公分的垃圾大約有90萬片。這些垃圾來自人造衛星及火箭分解後的殘骸碎屑,其中多數都在地表以上2千公里高度內的近地軌道中飄移。

太空物體通常以每小時4萬公里的速度移動,即便是直徑1公厘的細小碎屑,在高速移動下相互碰撞也會產生巨大撞擊力。

ESA太空垃圾部門主管克拉格(Holger Krag)表示:「這股威力相當於手榴彈爆炸。我們已看過人造衛星被太空垃圾撞擊而損毀的例子,未來遲早會有更多相撞意外發生。假設我們坐視不管,10年後太空將有部分地區危險到無法探測。」Astroscale為避免災難發生,研發出一套太空垃圾清理技術,讓自家研發的人造衛星同步太空垃圾的移動路線,再透過裝置捕捉垃圾,將之運回大氣層內銷毀。該公司預計明年初進行第一次人造衛星發射計畫。儘管Astroscale從未透露人造衛星建造成本,但此概念已吸引三菱地產公司、日本創投業者SBI及全日空控股公司等金主投資1.02億美元。過去從未有專門清理太空垃圾的公司募得這麼多資金。

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