第15任總統選舉,民進黨及國民黨不約而同要將黨內提名時程延後。過往的經驗,選前1年多的春節候選人就已經明朗,今年情況特殊,過了清明節還混沌不明,恐要拖到6月端午節後才會出爐。兩黨拖延的理由不盡相同,出現兩樣情。但是這樣拖延出來的候選人,最後是「贏了初選,輸了大選」,還是「贏了初選,也贏大選」,智慧的台灣選民自會定奪。

執政黨的5人協調小組,因為擔心現任總統蔡英文初選不順利,協調小組已幾近成「耍賴」小組,遲遲不敲定初選日程,甚至挺英的中執委不計形象,還與堅持走民主程序的黨祕書長羅文嘉「口角」,擺明就是要護航到底。這樣的局面,已經讓局外的黨內前輩呂秀蓮、游錫堃看不下去,先後發言指責。

民進黨前一次決定拖延初選時程,主要是蔡英文總統講了重話,絕不參加初選辯論,甚至還舉出過去黨內初選造成大選必敗的例子。其實以2008年的大選失利,並非蘇貞昌與謝長廷競爭所致,主因是紅衫軍掀起的反貪腐運動,波瀾壯闊,加上馬英九當時聲望正隆,因此陳水扁因素才是民進黨失利的主因,這與黨內初選沒有關聯。2012年馬英九再次連任,是選民給國民黨再4年機會,這也與蔡英文與蘇貞昌的黨內競爭無關。至於2016蔡英文勝選,主因是選民要教訓國民黨,甚至藍軍的軍公教選民抵制不出來投票,才讓民進黨重返執政。因此蔡英文以不要初選才能獲勝的邏輯根本不通。

現在陳菊與陳明文等想方設法要展延黨內初選,勸退賴清德,這無非都是為了蔡英文的顏面,但將重傷民進黨創黨的民主進步之魂。民進黨承認原先所設初選時程,建立在蔡英文一人參選前提,因此包括協調期、辯論期都是虛應,4月17日就可完成提名。但3月18日賴清德的參選,讓蔡英文措手不及,因此以非常手段,把協調期延後到5月22日。黨中央規畫自5月22日後進行民調、辯論,卻再次遭英系中執委打臉,蔡英文此時仍懼怕初選民調失利的事實已經很清楚。但這一拖等立委完成提名,很多立委候選人反可無壓力真正表態,這也將是蔡賴相爭另一關鍵。

反觀國民黨的初選延後則較幸運,黨中央基於要推出最可能獲勝的候選人,善意的把初選時程延到韓國瑜的市政總質詢後,其他競爭對手都很有風度,未見有太大爭議。

這次民進黨與國民黨的主席都未要參選,只要專心辦好提名與抬轎角色即可。但是延後初選,一黨是要讓落後的蔡英文補考衝刺,另一黨則是保護可能最後勝選的候選人有參選空間。卓榮泰與吳敦義的輔選功力,如何提對人選,有利勝選,挑戰極為不同。(作者為資深媒體人)

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