台灣海峽近來很熱鬧,不僅美艦不斷在這裡穿越,法國軍艦也來插一腳,讓兩岸原本就不時有你來我往的軍事動作,更增添不可預期的危機效應。只是,美、法兩軍在這裡航行到底所為何事?

4月6日法國海軍「葡月號」曾通過台灣海峽,法國國防部的一名軍官說,法國海軍每年都會通過台灣海峽一次,過去從未引發事端,並重申法國有權依據國際法自由航行。無獨有偶,美軍「勞倫斯號」與「史塔森號」兩艘飛彈驅逐艦,也於4月28日穿越台灣海峽,並在經過台中港時打開自動識別系統,主動公開宣示其航行任務。美軍的說法是「軍艦通過台灣海峽,是展現美國對自由、開放的印度太平洋承諾」。

法艦年過台海一次

美國很明確的說是為了自由航行的目的,而且還直指就是為了對「印太戰略」做出承諾。而法國只是籠統的跟美國的說法一樣,目的是為了「自由航行」,只是那裡都可以自由航行,法國軍艦又何必刻意遠到這塊「不平靜的海峽」來攪局。所以,法方恐怕不只是像他們所說的「自由航行」這麼簡單的理由,那麼法軍到台海作秀真正的目的何在?

法國在東亞地區並沒有特別的利益,唯一跟他們的戰略利益比較有關的是在太平洋島嶼那裡。目前法國在太平洋有新喀里多尼亞、法屬玻里尼西亞、瓦利斯群島和富圖那群島等海外屬地。而這些島嶼所構成的專屬經濟區廣達1100萬平方公里,在國際上僅次於美國在太平洋的領域。

從2013年中國大陸把一帶一路中的「海上絲綢之路」,最南端設定在太平洋島國區塊之後,讓原本只有美、法、澳洲、紐西蘭幾個國家逐鹿的太平洋島國,一下子就變得敏感起來。今年日本防衛省防衛研究所做的《2019中國安全戰略報告》裡,就專章討論中國大陸一帶一路與南太島國的關係。

其中特別提到,中國大陸對太平洋島國以基礎設施建設、資源開發、吸引中國遊客為主,強化經濟支援的目的,第一是擴大中國在太平洋地區的影響力。報告還提到,解放軍進入該地區尋求建立海軍基地的建設,可能形成與美國霸權對抗的局面。

除了美軍之外,澳洲、紐西蘭也因大陸進入太平洋地區,而對自己在此的影響力下降深感憂慮。同樣的,法國在太平洋地區也有很大的戰略利益,解放軍進入太平洋島國,難免也會造成法國的緊張,所以法軍配合美軍在台海穿越,應該也是項莊舞劍、意在沛公,也就是法國為了牽制解放軍在太平洋島國的活動,就到遙遠的台海走動,讓解放軍知所進退。這種「蝴蝶效應」的戰略操作,過去帝國主義就常常使用,從遠方遙控可以減少較大的戰略損害。

北京不會坐視不管

美國從去年成立「印太司令部」之後,美軍持續增加在印太地區的巡航,尤其是南海和台海不時可以見到美艦的身影。在美軍打頭陣之下,法軍亦步亦趨,從旁撿一些枝節利益,也許可能獲得戰略上更大的比較利益。

所以,法國軍艦前來台海穿越,他們不必然對台海安全有多大的興趣,反倒是從台海牽制解放軍在太平洋島國的活動,才是他們最可能的目的。只是,台海畢竟是一個敏感的地區,外國軍艦硬是要把台海當成國際水域,動輒到這裡自由航行兼秀肌肉,從大陸國防部一再發出警告來看,北京不會一直坐視不管。(作者為台灣國際戰略學會理事長、教授)

#美國 #台海