新竹縣湖口老街走過百年風華,曾隨鐵路改道一度沒落,但近十餘年靠著老街兩端的三元宮及天主堂凝聚地方向心力,激盪出觀光及新創手工產業的火花,使整排陳年紅磚門廊散發出創生新活力。

湖口老街短短300公尺,論幅員、商家密集度都不如全台其他老街,位於老街兩側的三元宮、天主堂不捨老街就此沒落,「中西合璧」攜手地方居民保存舊貌,成立大窩口促進會、老湖口天主堂文化館,並嘗試引進新元素。

大窩口促進會表示,早年天主堂的義大利籍神父滿思謙苦心編寫「英客字典」,讓客家文化走向國際;大窩口促進會後來與「木酢達人」陳偉誠帶領的青年團隊合作,引用英客字典,將當地天主堂、三元宮、客家獅、戲院等元素「E化」成俏皮LINE貼圖,讓老街文化在網路間流通。

「老街成功並非偶然!」湖口老街劉姓業者表示,湖口老街中拱形門廊戶戶相對,街屋整齊一致都設有騎樓,商號名稱鐫刻其上,走完湖口老街,彷彿看完1齣歷史電影,搭配新、舊商家相互刺激買氣,完全契合觀光客探訪古蹟、享受觀光氛圍。

事實上,地方創生不一定非得要有老街,日本四國地處偏遠,受惠網路基礎建設 現已成為日本新創重鎮,更有「小矽谷」之稱,湖口老街也是找到專屬地方的DNA才有今日盛況,但也得克服非假日觀光潮銳減的問題。

#地方