近期美、中密集召開多輪貿易協商,外界普遍樂觀預期貿易戰已近尾聲。中國大陸國務院副總理劉鶴原訂8日率團赴美為談判收尾,並為接下來6月底G20峰會的「川習會」預做鋪路。但美國總統川普5日突然在推特發文宣布,打算自10日開始對原本加徵10%關稅的中國進口貨品提高關稅到25%,其他自中國進口價值約3250億美元尚未被徵稅的產品也要課以25%稅率,等同全面加稅。讓貿易戰本將休兵的局面急轉直下,緊張情勢再升高。

川普的說法是:「與中國的貿易談判太慢了,中國想要重新談判,這是不可能的。」但他搶在本周談判前夕發文,引發諸多臆測。大陸外交部6日回應,中方團隊正在準備赴美磋商。若中美雙方本周仍照計畫舉行談判,上調關稅的事應還有討論的空間,一旦中方取消或延後此次談判,恐就難有轉圜餘地。

回顧近期美中貿易協商的癥結點,關鍵爭議多環繞在中國結構性改革議題,以及重新平衡美中貿易關係。此前外界研判協議初步共識可能包括:美國將同意取消2000億美元部分加徵的10%關稅,但會保留首批500億美元的商品關稅,確保談判協議有被確實執行。至於涉及兩國核心技術轉讓與智慧財產權議題,可能會延至2020年美國總統大選後,再進一步進行協商。

此次川普突如其來的加稅威脅,可能代表幾個意義:第一,給予中國時間壓力,尤其是設下談判期限,意味著川普的耐性有限,強迫中方必須在此輪談判時限內明快給出承諾,或亦有助於美方取得更好的談判要價。第二,向美國社會展現川普政府的強勢印象,一旦此輪談判確實有所協議,將可塑造為川普強硬作風所達成的成就。第三,川普透過個人推特發文,可淡化官方色彩,在完成談判後,即可軟性收回或修正相關發言,具有高度的彈性空間。

就談判的壓力來說,美國即將迎來新一輪總統大選,中美貿易談判的成果攸關川普的政績,因此川普的時間壓力恐遠高於中國,速戰速決才是最佳良策。但就中國方面來看,當前的最大挑戰是國內經濟與金融情勢的穩定,尤其諸多沉痾緣自於長久累積下來的結構性問題,非一朝一夕可解決,因此希望「以拖待變」爭取改革時間。

美、中此一過招,全球恐怕要共同承擔代價,如同荷蘭經濟政策分析局4月底公布2019年2月世界貿易量動能大減,創2009年以來最大跌幅,一旦美中貿易戰不確定因素再度升高,全球經濟展望恐再次蒙上陰影。(作者為中華經濟研究院大陸所副所長)

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