據大陸國家統計局公布的《2018年農民工監測調查報告》指出,大陸農民工就近就業增多,東部、東北地區就業的農民工正在減少,尤其東部主要是珠三角農民工數量下降太多所致,而在中西部地區就業的農民工持續增加,近年來,四川、湖南、湖北、安徽等典型的農民工「產地」,正在迎來農民工回流。

報告顯示,跨省就業的農民工數量增幅明顯低於在省內就近就業的本地農民工增幅。前者去年的數量為1億7266萬人,比上年增加81萬人,年增0.5%,而後者為1億1570萬人,比上年增加103萬人,成長0.9%。增速的「倒掛」,顯示越來越多的農民工選擇就近就業,這對長期處於人口淨流出狀態的中西部省分,無疑是個利多。

從區域來看,京津冀地區就業的農民工2188萬人,比上年減少27萬人,下降1.2%;長三角地區就業的農民工為5452萬人,增加65萬人,成長1.2%;珠三角地區就業的農民工4536萬人,減少186萬人,下降3.9%,也就是說,目前東部地區農民工數量減少,主要是珠三角地區農民工數量下降太多所致。

據了解,珠三角農民工數量減少的原因有三方面:第一,珠三角目前有農民工高齡化的趨勢,大量的老年農民工「告老還鄉」,一定程度助推了農民工的流失速度;第二,珠三角較早開始產業轉型,機器人代替人力相對普遍;第三,珠三角對包括大學生在內的「人才」強吸引力,對農民工造成擠出效應。

近幾年,湖北、安徽、四川等地公布的數據都顯示農民工輸出的高峰已經過去,更多的農民工選擇在省內流動,大陸自媒體《城市觀察》認為,中西部人口回流,其實也增加了「產業西遷」的籌碼,由於東部地區的土地、人力成本都在上漲,一些產業必然會向有著更多勞動力供應的中西部地區轉移。

不過,當大量農民工回流,特別是其中一些老年農民工的養老問題如何解決,以及是否會進一步提高當地高齡化程度,這些都是中西部地區可能面臨的問題。

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