蛇島蝮捕食獵物。(取自微博@大連城市指南)
蛇島蝮捕食獵物。(取自微博@大連城市指南)
島上形成蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年有趣說法。(取自微博@自然關察者-Naturalist)
島上形成蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年有趣說法。(取自微博@自然關察者-Naturalist)
大陸唯一的蛇島位於大連一個渤海出海口上。(取自微博@大連城市指南)
大陸唯一的蛇島位於大連一個渤海出海口上。(取自微博@大連城市指南)

大陸遼東半島南端大連市的渤海出海口上,有一處名為蛇島的小島。蛇島離岸約7海浬,全島面積約為1平方公里,島上以盛產「蛇島蝮」聞名,且除了蛇島蝮外,在島上尚未發現其他爬蟲類動物。據傳,當局1930年代初期曾派人上島修建燈塔,才發現島上盡是毒蛇,從此才讓蛇島奇觀公諸於世。

蛇島呈西北東南向,鄰近遼東半島南端的老鐵山,最高處海拔215公尺,氣候溫和,雨量適中,島的西面與北面都是懸崖和峭壁,東南方還分布著多處山溝,有利於蛇類冬眠與生存,因此造就蛇島蝮在此地大量繁衍。

數量眾多 眾說紛紜

大陸國務院1963年建立老鐵山自然保護區,總面積達9072公頃,分為蛇島與其周圍500公尺以內海域,與老鐵山、老虎尾、九頭山為代表的陸地區域兩大部分,主要保護對象就是蛇島蝮、候鳥及其生態環境。

蛇島上的毒蛇數量眾多,但確切數量眾說紛紜。大陸中科院院士趙爾宓1979年曾研究認定,島上毒蛇為新品種蛇島蝮,數量約為2萬條左右。大陸科學人員1984年底曾採取「重捕標記法」,初步確認蛇島上約有1.2萬條蝮蛇,且每年生產1000條左右。

蛇島上為何那麼多蛇島蝮?其實是從大陸而來。遼東半島約數億年以前與蛇島相連,但都在海中;經過數次地殼運動,半島逐漸升起,陸上也有不少蛇島蝮跑到蛇島上生存;但在海平面的升降的過程中,半島與蛇島逐漸分離,於是島上的蛇島蝮就留在當地了。

蛇島上的生態獨特,還擁有大量鳥類。許多候鳥會棲息在老鐵山附近,等到秋末冬初時,才會開始往南方遷徒。蛇島的鳥類有黃道眉、柳鶯、田鷚、山雀、雨燕等數十種,幾乎都能成為蝮蛇的獵物。

褐家鼠共譜有趣生態

蛇島上還有名為「褐家鼠」的鼠類,據傳是隨漁船而到島上。褐家鼠數量不多,但分布廣泛,在蛇島蝮冬眠時期,會趁機危害蛇島蝮族群。但等到春天過後,蛇島蝮有了活動能力,會反過來攻擊褐家鼠。如此有趣的生態體系,在當地就產生「蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年」的說法。

近代蛇島上的蛇島蝮由於人為捕殺等原因,數量逐漸減少。日軍1937年占領大連期間,就曾到蛇島上捕捉7000多條蛇島蝮運往台灣。大陸1950年代一次軍用飛機訓練時,也曾誤投炸彈到蛇島上,造成1000多條蝮蛇死亡。1963年建立老鐵山自然保護區前,當地不少民眾到島上濫捕蝮蛇,有人一次就捕捉1000多條。

為保護蛇島獨特的生態體系,大連市政府1997年7月頒布《蛇島老鐵山國家級自然保護區管理辦法》,2009年8月進行修訂。辦法指出,保護區管理局制定島管護制度,長年都需駐島值班,在島上定期巡邏,確保蛇島有效管理和生態安全。

小靈通 蛇島蝮

又被稱為「黑眉蝮蛇」,是大陸著名的毒蛇之一,為特有種,主要分布在遼東蛇島,同時也少量分布於瀋陽、大連市等地。蛇島蝮屬樹棲性蛇類,主要進食鳥與鼠類等齧齒目動物,相當依賴水源。蛇島蝮體色多以銀色、灰色為基調,配合淺黑色的幼條體紋,頭部雙眼位置有黑色紋帶。由於褐家鼠是蛇島蝮平日的主要食糧之一,因此蛇島上有「蛇吃鼠半年,鼠吃蛇半年」的有趣說法。(賴志昶)

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