通用汽車(GM)旗下自駕車新創公司Cruise近日獲得12億美元新一輪投資,讓估值升至190億美元,約是通用市值的逾三分之一。

Cruise於7日表示,公司得到多家機構投資人的股權投資,包含共同基金公司普信集團(T. Rowe Price)。Cruise原有的大股東亦參與本輪募資,包括軟體銀行(SoftBank)、本田汽車(Honda),以及通用。

最新一輪投資讓Cruise的估值攀升至190億美元,約是通用540億美元市值的逾三分之一。

通用在2016年初以10億美元買下Cruise,2018年讓Cruise成為獨立子公司,以便外部投資人對Cruise的自駕技術注資。軟銀與本田2018年各承諾對Cruise投入逾20億美元資金。

通用1月指派前總裁安曼(Dan Ammann)出任Cruise執行長。總部位於舊金山的Cruise,員工人數由2016年時的40人,到目前的超過1,000人。

Cruise表示,公司計劃在2019年底推出商用計乘車服務,這段期間擬將員工數增加將近1倍。安曼透過聲明稿表示,在公司追求目標之際能獲得資金援助,形成強大的競爭優勢。

Cruise設計的原型自駕車沒有方向盤、煞車或油門踏板,暗示最終將走向全自駕,無需安全駕駛坐在車內隨時接手。

儘管自駕車開發商對於技術推出時程,態度轉趨謹慎,但Cruise仍然持續獲得投資人注資。此外,優步(Uber)自駕車部門4月得到軟銀和豐田10億美元投資。

從汽車廠與零件供應商,至大型科技公司的高階主管,近幾個月開始直言,打造能夠在自駕模式安全處理所有行車狀況的自駕車,是一項艱巨的挑戰。

福特汽車執行長哈克特(Jim Hackett)4月在底特律經濟俱樂部坦言:「我們高估了自駕車的問世時程。」

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