這兩天,因為高雄市長韓國瑜被問到關於自由貿易經濟特區的問題,而讓自貿區的爭議又再度被提出來。自貿區是一個很重要的議題,不論是最早以前的加工出口區,到後來的亞太營運中心,再到自由貿易港區條例,都是一個「自由化與國際化」的過程。現在大家在談要與其他國家洽簽雙邊的自由貿易協議(FTA),或是加入CPTPP和RCEP,以及現在討論的自貿區,其實也都是自由化與國際化的一環,這對於台灣這樣一個小型開放經濟體,又高度依賴國際貿易的國家而言,是一條唯一的路。

當年馬政府時代推動的自由經濟示範區條例,其中有兩個重點,一個是法規的鬆綁,另外一個是制度的創新,其實都是為了自由化與國際化的目的。在法規與關稅鬆綁方面,比方說,允許國外的農產品免稅進口到自貿區裡加工成為製成品,再出口到其他國家。

此一政策的主要目的是擴大台灣農產加工的機會與能力。比方說,英國不產茶葉,但是他們生產全球最有名的立頓紅茶。台灣製茶的技術有是一流,而我們自產的茶品質也是一流,但是數量有限,沒有足夠的數量做成大量的茶包。如果我們能從國外免稅進口大量的茶葉,然後在自貿區內製成茶包出口,如果數量夠大,而且品質沒有問題,那麼台灣應該也有機會創造出自已的茶包品牌,行銷全世界。

當年馬政府推動自貿區的另外一個重點是在於制度的創新,比方說,國際醫療和教育創新的部分。依現行規定,外國大學要在台灣設立分校非常不容易,我們可以在自貿區內放鬆相關規定,讓國外大學比較容易在自貿區內設立分校。再比方說,台灣有很好的醫療技術,但是我們在國際醫療上的限制非常多,因此,如果在自貿區內設立國際醫療專區,讓外國病人很容易的來台灣進行相關的醫療,相信可以大幅的提高台灣的醫療產值。

高雄市擁有台灣最好的港口與第二大的空港,而且有很大的腹地,如果能把海空港與所謂的「前店後廠」的政策做好,高雄應該會是最具有吸引企業投資自貿區的城市,所以高雄市長當然要第一個支持自貿區的政策。韓國瑜願意跳出來支持此一政策,相信桃園、台南、台中等各個城市也都應該支持此一政策。台灣是一個小型開放經濟體,政府應該努力協助企業去尋找開放的商機,自貿區是其中之一,如果實行成功,未來可以有更多的城市加入,最終整個台灣就可以開放成為「自由貿易島」,這才是政府應該努力的目標。(作者為國立政治大學經濟系教授)

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