緬因州成為美國第一個禁止使用保麗龍餐盒和杯子的州,可能鼓勵其他州跟進。

■Maine has become the first state to take such a step as debate about banning plastic bags or other disposable products is spreading across the nation.

緬因州州長米爾斯(Janet Mills)4月30日簽署法案,成為美國第一個禁止使用保麗龍餐盒和杯子的州,此為全球禁止單次使用、拋棄式塑膠產品浪潮的最新案例,並可能鼓勵美國其他州仿效。

馬里蘭州也提類似法案

同時,馬里蘭州參眾兩院通過禁用保麗龍餐盒的提案,若是州長霍根(Larry Hogan)將提案簽署為法律,在馬里蘭州包裝的食品,將不得使用保麗龍,包括餐廳、咖啡廳、餐車以及雜貨店。

保麗龍禁令有多個除外項目,例如生肉,在馬里蘭州以外地方包裝的食品也不受此限。禁令預計2020年7月1日開始實施,違反者將被處以250美元罰款。

在馬里蘭全州禁用保麗龍餐盒之前,該州人口最多的兩個郡-喬治王子(Prince George)和蒙哥馬利郡(Montgomery),已經禁止使用保麗龍包裝材料。

馬里蘭州雖然可能成為美國首個禁用保麗龍食品容器的州,但美國11個州的多個城市和郡已經宣布禁用保麗龍餐盒,包括西雅圖、波特蘭、華盛頓特區、舊金山、明尼亞波利斯(Minneapolis),與多個加州城市。紐約市的保麗龍餐盒禁令在2019年初生效。

馬里蘭州議員利爾曼(Brooke Lierman)曾在2017年和2018年兩度發起相似的提案,第三次努力終於成功。她表示,公眾看法改變是促成提案過關的推手之一。

利爾曼表示:「我認為我們已經到達臨界點。民眾發現單次使用的塑膠製品無處不在,這些塑膠用品無法回收使用,也不能分解,消費者開始意識到永續生活的重要性。」

根據尼爾森(Nielsen)調查顯示,48%的美國民眾表示,他們絕對會或是非常可能會改變支出習慣,到支持永續的餐廳消費,以降低對環境的影響。在消費者的壓力之下,星巴克和迪士尼等公司在2018年停用塑膠吸管。

憂添成本 餐飲業回應遲緩

雖然消費者支持響應環保的餐廳,但餐飲業的回應相對遲緩。替換保麗龍外帶容器和杯子,可能讓利潤微薄的餐廳增添額外成本。

然而美國「綠色餐廳協會」執行長歐許曼(Michael Oshman)表示,採行全方位的環保對策,包括改用省水馬桶與節能燈泡等,通常能抵銷額外的環保開支,甚至是提升獲利。

部分受保麗龍禁令影響的業者可能改用其他拋棄式容器或杯子,但禁令給予業者做出更環保的選擇的機會,藉以吸引重視環保的消費者。

不過馬里蘭零售協會反對立法禁止使用保麗龍包裝材料,擔心此舉可能造成額外成本,衝擊小型業者生計。由於保麗龍餐盒具有量輕、便宜,和保持食物和飲料溫度的優點,餐廳和食品產業依然喜歡使用保麗龍餐盒。

馬里蘭零售協會主席托勒(Cailey Locklair Tolle)表示:「禁止保麗龍餐盒不僅造成餐廳支出上揚,這些成本也將轉嫁給消費者,而且許多替代容器重量較重,以重量計價的掩埋場垃圾處理費也將跟著增加。」

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