我的雙親,在我擔任嘉義縣政府社會局長期間相繼離世,母親晚年更是因為牙齒不好,漸漸無法吃東西,致使健康狀況也跟著惡化,使我對於牙齒的重要性有更深刻的體悟。

牙齒不僅承擔了咀嚼的重責大任,協助支撐臉型與輔助發音,中醫理論中,口腔更是五臟六腑所貫通之處,是身體健康的重要樞紐。身為全國老年人口比例最高的縣長,我第一個思考的問題,就是如何讓嘉義的老人都能健康快樂地在嘉義生活。

嘉義是我的家鄉,我從小在這塊土地成長,深深了解嘉義的老人,因為年輕時生活辛苦,因此不管自己是否有存款都相當節儉,他們多數寧願委屈自己去改變飲食習慣,也捨不得花錢裝假牙,因而忽視牙齒缺損問題。我父母的經驗,讓我發現缺牙本身就是一個大問題,除了影響外觀,咀嚼不爛,連帶影響腸胃道健康以及營養吸收外,牙齒咬合失衡也會造成言語表達不清,影響人際互動關係,甚至增加失智風險。所以,我上任簽署的首份公文,就是不排富的老人假牙補助,我希望改善嘉義老人家的生活,就從假牙補助做起。

嘉義縣老人假牙補助已從4月1日正式啟動,凡年滿65歲、設籍滿1年的縣民,都可以到合約院所申請評估裝假牙。比較偏遠的阿里山鄉與大埔鄉,我們也協調阿里山石桌醫療站,每周二、五的上、下午,以及大埔鄉衛生所,每周四下午、周五上午,提供假牙裝置牙科門診及服務,讓民眾免於舟車勞頓。有任何疑問可以向嘉義縣衛生局或當地衛生所詢問,也可以撥打免費電話0800-780-999。

我希望也相信,給老人家一口好牙,可以幫助老人有一個健康的身體,讓嘉義縣的老人,人人呷到老老老,還能一直呷土豆。

#好牙