美國最高法院13日裁決,消費者能以蘋果App Store壟斷市場為由控告該公司,讓用戶日前指控「App售價過高」的訴訟案件得以繼續下去。這將是蘋果繼iPhone銷售下滑、歐洲當局展開反壟斷調查後的最新挑戰。

此案起源於2011年,當時多名iPhone用戶控告蘋果公司,原因是後者在App Store向開發者收取高達30%的銷售佣金,導致開發商抬高App定價,但用戶卻只能在該平台上購買軟體,因此提告蘋果獨佔市場。

蘋果反駁指出,App Store僅是中介開發商與使用者的銷售平台,設定App價格的是數以萬計的軟體開發商,而非蘋果公司。按照法規,只有開發商有權控告蘋果,一般用戶不具提告資格。

蘋果聲明表示:「當事實呈現後,我們有信心能打贏官司。App Store絕對沒有壟斷市場。」

但最高法院如今駁回此看法,認定「蘋果抽成對於開發商與消費者兩方面都帶來影響」。最高法院大法官卡瓦諾(Brett Kavanaugh)表示:「iPhone使用者透過蘋果公司直接購買App,因此當然有權提告。」

最高法院並未對於「蘋果是否壟斷市場」做出判決,僅贊成這起集體訴訟應該繼續下去。而這起官司之後將回到下級法院審理,預估多年後才會做出判決。

由於蘋果主力商品iPhone銷售日益下滑,該公司試圖從其他服務創造新的收入來源,像是Apple Music與即將推出的線上影音串流服務等,而App Store銷售佣金更是收益主要來源。

據上季財報顯示,蘋果iPhone營業額年跌17%至310億美元,反觀軟體服務營收卻暴增16%至115億美元,足見後者成長可期。

事實上,荷蘭反壟斷機關日前也收到串流音樂巨擘Spotify的投訴,於是針對蘋果是否濫用市場主導地位展開反壟斷調查。

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