美國14日便公布了對大陸3000億美元商品加徵關稅清單,其中特別排除「稀土」。稀土到底有何戰略意義?

稀土又叫「工業黃金」,是廣泛應用在冶金、機械、化工、航太等領域的重要原料,無法再生。大陸壟斷稀土供應,可以說掌握了全球先進科技供應鏈罩門。不過,「稀土」既不「稀」、也不「土」,分布在大陸、美國、格陵蘭(丹麥屬地)、澳洲等地,含量近1億噸。主要有鑭、鈰、鐠、釹、鋱、釔等17種金屬,分成輕稀土、中重稀土。其中「鈰」的全球蘊藏量幾乎和銅一樣多。

稱為「稀土」,是因這些元素多以不同比例混在礦石,必須反覆用大量硫酸與硝酸液萃取數百次,才能分解、精確提煉出特定元素,製程有大量有毒廢物甚或輻射汙染。大陸占全球已知稀土礦儲量約36%,卻占了95%的稀土出口。大陸不滿的是,這些以巨大環境犧牲為代價的珍貴戰略資源,長期以來一直賣的是「白菜價」。一樣高儲量、曾是稀土第一生產國的美國,關掉礦井,大量低價進口大陸稀土,形同對大陸稀土資源掠奪性開發。而且軟土深掘把關閉加州稀土礦場責任,推給大陸「低價競爭」,得了便宜還賣乖。

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