當經濟理性被政治操弄壓制時,結果會如何?從1996年李登輝喊出「戒急用忍」,把「亞太營運中心」的構想硬生生地壓制下去之後,台灣就不斷地上演這個戲碼。

結果很清楚,就是曾經號稱「亞洲四小龍」之首的台灣,平均國民所得與其他3條小龍差距越來越大。近30年來,年輕人進入就業市場的起薪,以實質所得來說,一直原地踏步,甚至於購買力倒退。說白了,近30年來的台灣經濟就是一個「悶」字,成長率「未富先衰」,看未來是一片陰霾。何以如此,孰令致之?

讓我們從國家及產業競爭力的視角切入。台灣是個市場縱深不足的淺碟型經濟,不可能靠本身的要素稟賦來打造完整的產業鏈;受限於企業規模和技術能量,到目前為止,也無法培養出世界品牌或核心技術的領導廠商。所以,在國際分工體系中找到利基,然後,把我們的比較優勢鑲嵌進有關的產品供應鏈中,抓緊領導廠商的訂單,攜手境外的合作夥伴,一起賺全世界的錢,是台灣經濟成長的主要動力來源。

台灣境外合作夥伴的龍頭老大,曾經是日本。不過,1992年鄧小平南巡,確定繼續推動改革開放之後,中國大陸要素稟賦的優勢展現,「世界工廠」的地位逐步鞏固,東亞區域生產網絡因而換了龍頭老大。在中國大陸崛起的過程中,海峽兩岸因為地理距離鄰近、語言文化相通、優勢能夠互補,很自然地形成了合作夥伴,帶動了經貿往來,建立了互利雙贏的共生關係。

展望可見的未來,全世界分成東亞、北美和歐盟3大區域生產網絡的基本格局,不會有太大改變。中國大陸「一帶一路」的布局,則可能讓東亞和歐盟這兩個板塊往來更加頻繁緊密。川普如果不管別人死活地追求「美國優先」,將使北美區塊走向孤立。

基於運輸成本、交易成本和要素互補的考量,中美貿易戰無論打成什麼結果,台灣和台商都不可能脫離東亞生產網絡,只能把生產重心依情勢發展做區域內的地理位移。無論喜歡不喜歡,台灣的產業發展和經濟成長就是會和領航東亞區域生產網絡的中國大陸榮枯與共。

然而,當總統選舉的氛圍逐漸變濃之際,以「國家安全」為名的政治炒作也跟著加溫。蔡英文近來一連串的動作都明白地告訴大家,沒本事拚經濟之餘,妖魔化對岸,升高台海敵意,扣藍營紅帽子,已經是民進黨在這場選舉中的必殺技。

韓國瑜已經是民進黨鎖定的頭號打擊對象,對他呼籲成立「自由貿易經濟特區」,當然要抹紅、染黑、殺無赦。蔡政府沒本事拚經濟,就要拿「國家安全」作為「人民沒錢」的遮羞布,這真是台灣人的悲哀。(作者為台灣競爭力論壇學會理事長)

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