有「新SARS」之稱的「中東呼吸道症候群」(MERS),病毒變異快速,迄今尚無有效疫苗或藥物可治療,中研院、台大獸醫系與美國德州州立大學組成跨國研究團隊,研發出創新有效的「冠狀病毒奈米疫苗」,有助於對抗中東呼吸道症候群。研究成果於近日刊登於《先進功能材料》期刊,並已申請多國專利。

MERS是高危險性的人畜共通傳染病,致死率近4成,歐、美、亞、非洲發生數千個感染病例。目前並無任何疫苗或藥物,且病毒變異快速,世界各國發現病例皆引起恐慌,世界衛生組織(WHO)更將其列為首要對抗之新興感染症之一。

中央研究院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘、台大獸醫學系副教授陳慧文及美國德州州立大學組成國際跨領域團隊,研發出「冠狀病毒奈米疫苗」,有助於對抗MERS。

胡哲銘表示,疫苗的功能是讓體內免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒,因此,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。

陳慧文指出,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時,此疫苗亦強化體內T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。

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