遠東航空前天無預警取消3條國際航線,昨又擴大為8條航線,讓旅行業者又氣又急,遠航將原因推給民航局的「飛時限制」,但事實是,遠航試圖挑戰民航局紅線踢到鐵板,才形成今天的難看局面。

遠東航空MD機隊每個月1350小時的飛時限制,不是突然間出現,也不是從今年才開始,而是遠航長期表現不佳,飛機老舊、大小狀況不斷,讓民航局對它失去信心。2017年4月開始限制它的飛時,藉此希望遠航拉長維修及保養時間。

但遠航不滿被束縛,今年1月開航巴拉望、長灘島航線,已令民航局官員感到不對勁,明明有飛時限制,遠航也沒有引進新飛機,哪有多餘的運能增加航線?果然,遠航2月至4月的飛行時數,皆超過民航局的限制,3月、4月更超過100小時以上,才逼得民航局在5月中下令改正,否則開罰或讓遠航部分停止營業。

無法按照班表飛下去,遠航一不做二不休,直接取消下半個月的航班。旅遊業者推測,遠航這次這麼大動作,擺明是對飛時限制不爽,故意把事情鬧大,藉由綁架旅客要脅民航局。

不過,遠航面臨的危機不只飛時限制,2020年元旦上路的高齡機條款,將強迫機齡26年以上的飛機退場,遠航8架MD型飛機,屆時會有4架被淘汰,運能直接減半。雖然還有ATR機隊能用,但ATR只能在國內線發揮作用,上不了長程線,加上引進新機的進度緩慢,遠航即使撐過飛時限制這關,還有更大的挑戰在後頭。

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