當同學忙著讀書、談戀愛時,荷蘭女孩蘿拉.德克爾(Laura Dekker)已獨自駕船完成4萬3452公里環球航行,成為世界最年輕獨自駕船環球一周的航海家。那年她才16歲。為了完成這項壯舉,她不惜和政府打官司,甚至負氣離家出走,堅持完成夢想。

5歲之前都住海上

蘿拉出生於紐西蘭的一艘船上,當時她的父母正在進行7年的環球航海之旅。蘿拉5歲之前都居住在海上。6歲第一次獨自揚帆出海,10歲萌生獨自環球航行的念頭。

蘿拉原本打算在2010年初出發,但受到法院阻撓。在13歲時,她透露想要挑戰最年輕的環球航海家的世界紀錄。當時荷蘭兒童保護當局認為,蘿拉年紀太小,獨自航海太過危險,無法確保自身安全。

教育當局也認為,蘿拉應該在學校讀書,接受義務教育到16歲。荷蘭法院隨即下令禁止她出海,要求她接受兒童保護官員監護。在監護期間,必須獲得法院許可,她才可以離開荷蘭。

環球航行歷時一年

挑戰世界紀錄受阻的蘿拉不滿政府嚴加看管,一度鬧失蹤,從「大海的女兒」變成叛逆少女。她離家出家後兩天,警方在加勒比海荷屬安地列斯群島的聖馬丁島上找到她,護送她回荷蘭。

蘿拉以阻止其個人環球航海旅行的夢想,會傷害情感和社交能力的理由上訴,終於贏得訴訟。最終荷蘭法院裁定,只要她的父母同意,就能啟航。

2011年1月20日,蘿拉登上11.5公尺長的帆船「古比號」,在聖馬丁港口開始了她的環球航海之旅。2012年1月20日荷蘭晚間8時,她重返聖馬丁島,以16歲零4個月的年齡,成為全球最年輕的獨自駕船環球航行者。

蘿拉刷新澳洲少女潔西卡.華森在2010年5月創下的紀錄,當時她差3天就滿17歲。潔西卡環球航行歷時210天,全程不靠岸;蘿拉則多次停靠沿岸港口,包括巴拿馬、法屬玻里尼西亞、東加、斐濟、澳洲和南非。在獨自環球航行的一年中,蘿拉一直堅持寫航海日誌和繼續她的學業。

蘿拉說:「你可能沒有意識到,但你內心有一種東西是你非常非常想要的。那麼不要害怕,努力去追尋它。一定會很困難。正是這種困難,你實現夢想的滿足感就會越強烈。」

不會列入金氏紀錄

然而,「金氏世界紀錄」以不鼓勵未成年人為了創造「全球最年輕」的世界紀錄而冒險為由,放棄這類項目世界紀錄的評比。因此,蘿拉的環球航海紀錄不會列入《金氏世界紀錄大全》。

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