澳洲多年來一直試圖在美國與大陸之間求得平衡,然而隨著世界兩大經濟體對抗加劇,澳洲尋找平衡點的努力越發艱難,過去自由黨政府任內的陸澳關係便顯得陰晴不定,而今一旦保住執政權,如何兼顧美澳傳統同盟與改善對陸關係,將會是一大現實挑戰。

澳洲是美國長期盟友之一,不過事實卻顯示,經濟地理邏輯可能比這層關係更為重要。這種矛盾在許多與美國有著深厚聯繫的國家都很明顯,包括日韓及英德等。澳洲在國安事務上相信美國是自己的盟友,但眼看大陸崛起,澳洲亦深知自己的經濟未來與大陸緊密相連。

澳洲一向自認是西方社會在南太平洋的前哨,但卻與亞洲有著千絲萬縷的聯繫。由於人口和地理的組合,更使得澳洲不可避免地向大陸經濟軌道轉移。澳洲人口中有5.6%、約120萬人為華裔,傳統上偏愛投工黨,近年來則轉向支持保守黨派自由黨。

澳洲與美國的聯繫仍很強大。澳美軍隊曾在二次大戰並肩作戰,近年還一起出兵阿富汗和伊拉克。在川普推動的印太戰略中,澳洲亦扮演要角。然而,就冰冷無情的金錢而言,澳洲的政商領袖已把美陸視為同等重要合作夥伴。

看一下澳洲的經濟結構便知原因了。據《紐約時報》指出,澳洲最有經濟價值的出口是大宗商品,包括鐵礦石、煤炭和天然氣,這些商品為大陸過去30年的經濟增長提供了原材料。另外,澳洲大學有約16.5萬名在大陸出生的學生,他們是大學的重要收入來源。

工黨籍首位亞裔女性參議員黃英賢(Penny Wong)本月初表示,希望能夠與北京建立更具建設性的外交關係,「我們不會先入為主地只把中國當作威脅。」黃英賢的父親為馬來西亞華裔,母親則是澳洲人。

黃英賢認同與美關係仍對澳洲的安全具有決定性意義,但也指出,「二戰以來我們熟知並依賴的國際秩序正在轉型」。由於川普政府對陸發動貿易戰,世界貿易體系有分裂為二之虞,給了澳洲必須在兩邊皆保留選擇的緊迫感。

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