為紀念美國第一條橫貫大陸鐵路建成150周年,現場重現了當年鐵路合龍的歷史瞬間。(CFP)
為紀念美國第一條橫貫大陸鐵路建成150周年,現場重現了當年鐵路合龍的歷史瞬間。(CFP)
紀念美國太平洋洲際鐵路接軌150周年的「金釘節」在美國鹽湖城舉辦,打扮成鐵路華工的演員在舞台上表演。(中新社資料照片)
紀念美國太平洋洲際鐵路接軌150周年的「金釘節」在美國鹽湖城舉辦,打扮成鐵路華工的演員在舞台上表演。(中新社資料照片)
華工修建鐵路歷史照。(取自新浪微博@江門廣播電視台)
華工修建鐵路歷史照。(取自新浪微博@江門廣播電視台)

150年前,華人勞工為修建橫貫美國大陸的鐵路做出過巨大貢獻,但他們的貢獻長期以來幾乎被遺忘,最近終於得到了美國政府的肯定。在本月10日舉行的紀念金道釘儀式150周年的活動上,數千人集會認識這一壯舉的歷史。150年後的今天,大陸從替美國「築鐵路」,改為「供車輛」,不但拿下了波士頓、芝加哥和洛杉磯地區的軌道交通車輛的主要合約,目前正積極爭取首都華盛的地鐵列車。

1869年5月10日是美國歷史上的一個開創性時刻,在猶他州的普羅蒙特里,第一條橫貫大陸鐵路通車。曾經耗時數月的危險旅程現在可以在一周內完成,給這個支離破碎的國家的經濟帶來革命性變化。當時,中央太平洋鐵路公司和聯合太平洋鐵路公司的領導人齊聚一堂,慶祝鐵軌貫通,還象徵性地將一枚金色道釘釘入連接鐵軌的枕木,慶祝通車。

曾遭歧視、詆毀和遺忘

但這場歡樂的儀式只屬於少數人,而且在隨後許多年裡重述這件事時都是如此。這些人中包括約1.5萬名中國移民──占修建中央太平洋鐵路勞動力的90%,他們遭到公開歧視、詆毀和遺忘。如今,在他們的後代和學者們堅持不懈的努力下,這些工人正被重新寫入這條鐵路的歷史。數千人出席了本月10日舉行的紀念金道釘儀式150周年的活動。

舊金山市的作家、美國華人歷史學會歷史學者虞容儀芳說:「我感到非常興奮。」她在紀念儀式上發表講話時向華工的勇氣和犧牲表達敬意。虞容儀芳的外曾祖父幫助修建了這條鐵路,她的母親是1969年參加金道釘儀式100周年紀念活動的唯一華工後代。她說,那次紀念活動讓鐵路華工的後代大失所望。華人歷史學會會長被從發言人名單上拿掉,時任交通部長約翰.沃爾普在講話中對華工隻字未提。

本月10日的儀式上,美國交通部長、擔任這一職務的第一位華裔趙小蘭向所有勞工致敬。她說,華工的成就令人心酸,因為很多人沒有機會成為美國公民,他們的生存紀錄也少有留存。但他們創造了工程壯舉。

今進入美工程核心

150年後的今天,新一代的華人繼續為美國鐵路盡力,不同的是,從最基礎的「築路工」,躍升為「賣車輛」。作為美國最古老的地鐵公司,波士頓地鐵與大陸的中車集團在2014年簽訂了404輛地鐵訂單,列車在大陸完成研發製造,由春田市工廠的當地工人完成組裝和測試。作為波士頓紅線與橙線地鐵更新改造工程的一部分,這些「中國製造」將為有上百年歷史的兩條地鐵線路帶來新的生機。

大陸鐵路工程的突飛猛進,近年來先後贏得了波士頓、芝加哥和洛杉磯地區軌道交通車輛的主要合約。目前,中車集團正在爭取美國首都華盛頓地區價值高達10億美元的地鐵列車合約,大陸對美國鐵路工程的影響不再只是「築鐵路」,而是早已進入了工程核心。

小靈通 美國太平洋鐵路與華工

太平洋鐵路是第一條橫貫北美大陸的鐵路,全長3000多公里,穿越整個北美大陸,是世界上第一條跨洲鐵路。其中最艱險的路段是由以中國人為主的工人修建的。在1865年到1869年4年的築路高峰期間,約有14000多名華工參加築路工程,占工人總數的90%,大多來自廣東和福建兩省。他們一天工作12小時,鐵路公司每月付給白種工人35美元,還提供食宿;付給華工的卻只有26美元,且不供食宿。(李鋅銅)

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