1998年,捍衛台海領空達38年F-104星型戰鬥機除役,最後一架星型戰鬥機於國旗飄揚陪襯下,告別捍衛台海領空的行列。(本報系資料照片)
1998年,捍衛台海領空達38年F-104星型戰鬥機除役,最後一架星型戰鬥機於國旗飄揚陪襯下,告別捍衛台海領空的行列。(本報系資料照片)
星式戰機。(本報系資料照片)
星式戰機。(本報系資料照片)

高齡87歲的前行政院長唐飛表示,F-104是他飛過的性能最好戰機,可以全天候多功能對地或對空,什麼都能做;唐飛說,很少有國家像我們一樣,一架飛機飛了38年,當初拿到F-104也沒想到會飛這麼久,所以沒有延壽規畫,都想說美國還會再賣新飛機給空軍,想不到美國就是不賣,因此,很多飛行員從頭到尾,就只飛過F-104。

唐飛回憶,他在7分隊時,住台中安康一村,有86個飛官,先後大概有一半的人都因公殉職。事實上,決定讓F-104戰機除役,就是唐飛在空軍總司令任內做的決定,87年5月22日除役典禮當天,唐飛也以參謀總長身分參加這歷史性時刻。

忽略忠告失事 痛定思痛

唐飛曾在其著作中談及解除F-104戰機戰備原委。他說,老舊的F-104全面停飛,是因向德國買的發動機封存多年,本是用來當拆零件使用,空軍卻當二手發動機用,第一次裝上飛機就失事,所幸飛行員跳傘逃過一劫,空軍痛定思痛決定全面停飛,解除戰備。

事後檢討,發現嚴重違反後勤紀律,原來失事的F-104所裝的J-79發動機購自西德空軍,德方在出售時就明白表示,那批發動機雖然使用時數不高,但因封存已久,僅可用來當拆零件使用,而空軍後勤司令部檢視這批發動機,發現時數都低且狀況看起來不錯,於是忽略德國空軍的忠告,交給部隊使用,沒想到第一次試飛就導致戰機失事。

防空作戰 交付F-5部隊

由於F-104使用年限已久,經過這次失事,唐飛衡量全局,當時兩岸對峙的緊張關係已不若從前,經國號戰機又開始量產,於是唐飛決定全面停飛F-104,並解除戰備。這是一個相當重大的決定,特別是全軍只有F-104與F-5兩種戰機的時候,但這是不得已的措施,參謀本部也認同唐飛的決定,遂將全台的防空作戰任務完全交給F-5部隊擔任。

#一次