今天是F-104型星式戰機除役22周年。根據空軍資料,當年台海戰役後期,因作戰任務需求擬採購高性能戰機執行空中攔截任務,美國空軍部長夏普先生於民國49年5月13日宣布移交一批F-104型星式戰機,使我國成為美國以外第一個使用F-104型機的國家,也使我國空軍邁入兩倍音速的時代。

因F-104機的高速性能及落地跑道等需求,規畫部署於擁有1萬2千呎跑道的台中清泉崗機場。民國53年2月26日由時任空軍總司令徐煥昇上將,於台中清泉崗基地主持F-104G新機交接典禮。

我空軍前後接收247架F-104型機服役,總飛行時數高達38萬多小時,它是我國軍有史以來使用最久的戰鬥機,也是二代機服役之前國軍唯一的全天候戰鬥機,更是國軍最後一種曾經飛入大陸上空執行任務的戰鬥機種。服役近40年的F-104型星式戰機,於民國87年5月22日於台中清泉崗基地辦理除役典禮,由前空軍總司令黃顯榮上將主持,並頒獎表揚有功人員。

國空軍在1960年開始,以「阿里山計畫」為代號,陸續引入歐洲等國各型F-104機種。據資料顯示,247架F-104戰機中,先後有114架戰機墜毀,共66名飛行員殉職。

在兩岸敵對互不往來的年代,F-104戰機可說是台灣的守護神,由於艱困的外交環境,多少飛行員冒生命危險駕駛逾齡的F-104保護台灣,很多空軍英雄也因此喪命,在F-104戰機除役22周年之際,國人引以為榮,並向所有曾飛過F-104的飛行員們致最高敬意。

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