大陸的「稀土之劍」曾經對日本亮相過,2010年在東海發生大陸漁船與日本海上保安廳巡視船相撞事件,以及2012年日本把釣魚島所謂「國有化」後,大陸使出了停止對日本稀土出口的外交牌,引發當時產業界一片混亂。

2010年大陸曾中止對日本出口稀土,當時對大陸稀土依存度高達近90%的日本一瞬間陷入稀土短缺的危機,致使產業界一片混亂;直至2011年夏季之前一直處於供給短缺的狀態,稀土價格一度飆升至20倍。

稀土價格暴漲開啟美國、加拿大與澳洲等國的稀土礦山開發潮。儘管日本企業加緊採購渠道多樣化,從澳洲與印度等國獲得稀土,讓稀土的價格在一段時間後趨於穩定,但是日本專家依舊指出,「日本企業在稀土採購方面,只能被中國掐著脖子」,因為重稀土類幾乎都依賴大陸出口。

除了2010年明顯的「稀土衝擊」以外,每當大陸政府加強對稀土資源的管理,總會拉緊日本繃緊神經。例如在2016年夏天,大陸政府在約1個月左右的時間,對內蒙古、黑龍江和江蘇等8省區的稀土工廠進行了突擊檢查,環保設施與汙染防治措施不符合規定的企業遭到停工處分,大陸政府並同時強化取締走私稀土的行動。

最後值得一提的是,大陸雖然稀土儲量最多,出口量也最大,近年來世界對稀土的需求日益高漲,但是陸方的汽車產業、電子產業對稀土的需求也不斷增多,加強管理將是陸方的一條路。

分析表示,大陸政府有意通過限制稀土出口,培育國內的相關產業。眼下大陸企業的不少產品質量日益接近日本企業的水平。

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