兩架A-10 Thunderbolt II攻擊機。(取自美國空軍官網)
兩架A-10 Thunderbolt II攻擊機。(取自美國空軍官網)

美國空軍在A-10攻擊機退役和延役的問題上反覆討論。過去美國空軍打算把A-10攻擊機全部封存或拍賣。一場海灣戰爭伊拉克陸軍裝甲車讓A-10攻擊機大出風頭,救了A-10。現在面對大陸發展的裝甲兵力,A-10可能再服役下一個10年,主要是美軍軍火庫找不到如此火力凶猛的近接支援空中火力。

美軍剛開始JSF計畫(即聯合攻擊戰鬥機就是後來的F-35)的時候,美國空軍準備把手頭的A-10攻擊機全換掉。JSF計畫開花結果,美國空軍不僅沒把A-10系列擺脫,英國《詹氏防務》說,美國空軍打算持續升級A-10C攻擊機的電腦介面(CICU),升級後的A-10C可以持續服役。

對地攻擊機 全球最好

A-10攻擊機是全世界最好的對地攻擊機,遠遠超過各種攻擊機。A-10和A-10C型攻擊機即負責冷戰時期美軍西歐戰場的空地即時火力支援(CAS)任務。將來A-10東調亞洲,挑戰大陸的裝甲和近接支援戰場火力。

A-10被認為是一種比較特殊化的機型,只具備次音速飛行能力,空戰能力基本沒有。尤其是近距離對地攻擊能力異常強大,由於採取平直機翼設計,A-10型攻擊機的次音速機動性與飛行品質極佳,便於飛行員在低空/超低空搜索地面目標。

掛載方式 更多元化

在普通對地戰術支援構型下,極限掛載量可攜帶18枚MK82重力航彈,在此情況下具備450公里的作戰半徑。在反裝甲構型下,A-10可以選擇更多元化的掛載方式,比如掛帶4到6枚AGM-65D/K「小牛」電視導引近程空對地飛彈、4到6枚MK20型227公斤反裝甲集束炸彈、2個70毫米火箭彈箱還能外搭2枚AIM-9M型近距離格鬥空對空飛彈用於自衛。

A-10還安裝了一門威力強大的30毫米旋轉機關炮,就是在海灣戰爭中大出風頭GAU-8型30毫米7管加特林機關炮。該型火炮配用的30毫米機關炮炮彈使用貧鈾材料,作為外殼以提升穿甲能力,在海灣戰爭中成功地擊穿哈珊軍隊裝備的T-72M1型主戰坦克的裝甲。該型機關炮一共可以攜帶1180發炮彈,具備極強的持續作戰能力。

A-10攻擊機作為「空中炮台」,用來支援地面部隊進攻無往不利,在近距離空中支援任務中,比各種為空戰設計的戰鬥機好使,更比孱弱的武裝直升機好用。

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