在歷史上,許多建有豐功偉業的人,隨著時間遠去,光輝日減。但「科技教父」李國鼎,因為他的貢獻,令國家進步、人民生活改觀,即使時間日久,更凸顯他的恢宏視野與為國擘劃之深。

在中華民國歷史上,李國鼎是少數擔任過經濟部長與財政部長的人。他是「台灣奇蹟」的貢獻者,也是推動台灣資訊科技的功臣。1965年,李國鼎出任經長,當時美國停止對台援助,如何維持國內信心於不墜,至為重要。他積極辦理促進投資,親自協調廠商遇到的土地、租稅、水電等疑難雜症,因為勇於任事,反遭人檢舉「圖利廠商」。

兼任經合會主委的蔣經國曾氣呼呼地找來李國鼎,攤開一桌黑函,怒斥李為何圖利廠商?李國鼎答覆說,為企業解決問題,促進了就業,難道不是圖利人民嗎?聽完李的解釋,蔣經國不發一語,就把黑函全部銷毀 。

1969年7月,李國鼎轉任財長。當時台灣仍是開發中國家,李認為,在求富與求均之間,最迫切的是先求富,但在求富中,仍要預防不均,「但預防不均的措施,不能激烈到降低人民求富的意願 。」 為了求富,他支持以減免租稅來激勵投資,創造就業,帶動經濟成長;為了求均,他加重富人所得稅率。

他當財長的期間,行政院長蔣經國宣布推動十大建設,但前提是不可以加稅。李國鼎製訂多元財務計畫,包括在動用私人友情向國際貸款;來台承包工程的國際廠商,必須自行備妥全套融資計畫;對國內發行特別公債。自此,台灣經濟全面起飛,並在1980年代躋身亞洲四小龍。

然而,長年累積的公務壓力令李國鼎健康受損,不得已在1976年6月請辭財長。蔣經國仍設法把他留在內閣中,改聘政務委員,負責協助推動工業升級。閒不住的李國鼎,對這個新任命欣然接受 。

李國鼎對發展科技產業的思考,不是僅有一個點或一條線,而是像工程師般,運用系統性思考,建立一個足以孵育科技產業的環境,包括導引大學培育科技人才、政府擔供行政與資金支援、建構硬體與軟體基礎環境、引進創投、成立重點科技公司等。

李國鼎看好半導體產業的發展,但是台灣的晶圓技術欠缺國際競爭力,在1986年,他說服行政院長俞國華以國家資源成立台積電,並自美延攬張忠謀回國服務,台灣的半導體工業才能在世界上佔有一席之地。

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