韓由於Micro LED短期內難以克服成本問題,多數廠商選擇投入開發單價較高的超大尺寸顯示器產品,因此也是最有機會率先導入市場的應用類別。

例如三星於今年初的CES展出75吋模組化Micro LED顯示器,使用的LED晶片大小只有2018年「The Wall」的十五分之一,實現真正「Micro LED等級」的顯示器。根據LEDinside了解,三星此次採用錼創生產的晶片,並運用自家研發的巨量轉移技術,將晶片轉移到玻璃背板。

在今年四月的美國廣播電視產業展會NAB 2019上,索尼宣布目前正為日本資生堂集團在橫濱的研究中心,架設一台16K的CLEDIS Micro LED螢幕,而日本設備廠Toray則在今年的NEPCON Japan展示針對Micro LED生產的各種解決方案,包括晶圓檢測、修復與轉移等。

中國廠商方面,三安光電日前宣布將在中國湖北投資120億人民幣,作為Micro 與Mini LED晶圓與晶片開發生產之用,面板廠京東方亦攜手Rohinni設立合資公司,以開發Micro及Mini LED背光應用,此外,洲明科技也宣布其智慧工廠興建計畫,預計將用於Micro/Mini LED的開發生產,5G物聯網無線通訊技術公司廣和通及中國聯通,則在今年的MWC展會上推內建5G的Micro LED顯示器。

中國面板大廠天馬在今年的Display Week上展示7.56吋的透明全彩Micro LED顯示器,使用自家的LTPS玻璃背板以及驅動方案,結合錼創科技的Micro LED技術,在紅藍綠的全彩畫面呈現出相當優異的色彩表現。

另一家面板大廠華星光電同樣展示全彩Micro LED顯示器,3.5吋、搭配IGZO玻璃背板的主動式驅動方案,呈現出透明的顯示效果。華星光電表示,未來在面板尺寸放大的情況下,IGZO背板的成本競爭力將會優於LTPS。然而,紅光Micro LED因材料特性導致效率較低,因此未來全彩的RGB顯示器如何兼顧亮度與均勻性將會是最大的挑戰。

台灣LED供應商野心勃勃,開發Micro LED技術從未停歇。LED驅動IC廠聚積據稱近期將推出顯示屏用的Micro/Mini LED顯示模組,此外,據了解MWC展會上亮相5G Micro LED顯示屏的驅動IC及燈板,也是由聚積提供。

錼創科技除了提供三星晶片外,今年在Display Week 2019上展示自家7.56吋的全彩透明Micro LED顯示器,穿透率達60%以上,並展出柔性的Micro LED顯示器、高達458dpi的可穿戴式裝置。錼創近期也傳出與台灣OLED面板製造商錸寶合作,藉此擺脫傳統Micro LED公司不易取得玻璃驅動背板的困境,可以期待未來的Micro LED產品開發將有更大的發展空間。

LED廠晶電與隆達從2018年第二季便開始出貨Mini LED產品,其Micro LED的研發也持續進行中,設備廠梭特科技與均華精密日前皆表示預計推出Micro LED挑檢與分選以及巨量轉移的相關設備。

鴻海集團日前宣布,興建中的威州廠將有機會加入Micro LED產線,鴻海在2017年收購eLux後持續強化Micro LED開發,旗下亦有榮創、光鋐、帆宣助力,集團內部的Micro LED供應鏈逐漸完備。

台灣工研院已成立「巨量微組裝產業推動聯盟」,目前正開發搭配Micro LED技術的AR裝置,鎖定遊戲類應用。此外,在今年Display Week上,工研院發表PCB基板的Micro LED以及Mini LED,並標榜巨量轉移技術能夠克服直接轉移的挑戰,直接將三色的Micro LED大批量的轉移至PCB板上,對於未來提升生產效率以及降低成本帶來關鍵性的進展。

英國Plessey於2018年發表矽基氮化鎵(GaN-on-Si)的單片Micro LED後,便與Vuzix、JSC、Nanoco Technologies、AIXTRON等多位業界夥伴合作開發相關應用。在CES 2019展出Micro LED AR/VR智慧眼鏡後,Plessey也於2019年Display Week發表AR應用的0.7吋Micro LED顯示器。

LED龍頭廠商歐司朗加入名為「SmartVIZ」的Micro LED研發計畫,與德國研究機構共同開發透明Micro LED車用顯示器,預計在2021年第四季公布最新成果,法國3D LED研發公司Aledia則宣布於3月擴增設備,納入採用Veeco的薄膜解決方案來生產3D Micro LED。

自從蘋果2014年收購LuxVue後,蘋果導入Micro LED/Mini LED的進展一直備受矚目。近期傳出蘋果積極與台灣和日本的供應廠商合作,預計在iMac和iPad中採用Mini LED背光的傳聞,替產業注入一股活水,6月份的WWDC蘋果則展示了附帶直下式區域背光的Pro Display XDR,儘管這一代產品的規格仍未達到Mini LED等級,但可以預見未來Mini LED背光技術成熟後,背光分區數將得以提升,成本亦能下降。

Micro LED技術開發商Rohinni自2018年起,陸續宣布與面板廠京東方、汽車零件廠Magna和設備廠K&S成立合資公司。Rohinni於2019年Display Week展示Mini LED背光燈條及燈板產品,並預計在今年底推出Mini LED背光鍵盤。

加拿大新創廠商VueReal近期宣布,其轉移技術已能夠達成Micro LED顯示器的量產良率,VueReal的最新Micro LED顯示器能夠達到30,000 ppi的超高解析度跟100,000 nits的超高亮度,強化AR/VR顯示應用。

總結而言,Micro LED技術雖面臨眾多的挑戰,未來Micro LED商品化的時程將隨著Micro LED技術的成熟而有所進展,預估至2023年Micro LED市場產值將達42億美元。(本文作者為集邦科技TrendForce)

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