瑞士公司Algordanza的骨灰鑽石成品。(摘自Algordanza)
瑞士公司Algordanza的骨灰鑽石成品。(摘自Algordanza)

人類平均壽命超過70年,但常見的寵物如狗或貓大多只有20年。每個飼主心裡都知道,即使不願意面對,遲早有一天要和深愛的毛孩子分開。除了留下照片與影片,現在有越來越多人,選擇把寵物的骨灰做成紀念水晶或寶石,讓牠可以繼續陪伴自己。

美國的骨灰水晶工作室「戴文波特紀念水晶」(Davenport Memorial Glass)提供把寵物骨灰做成腳掌肉球造型水晶的服務。只要郵寄幾公克的寵物骨灰,店家就會做出專屬的紀念水晶。每一枚水晶要價99至158美元(約台幣3114至4970元),可以選擇黃、紅、綠、藍、紫、黑等顏色。

除了腳爪,也可以選擇做成其他造型,例如玻璃珠、向日葵、項鍊的墜飾等等。經營者卡麥隆說,這份工作讓他最滿足的,就是客人收到成品後,因為開心而流淚的樣子。卡麥隆在網站上寫道,他們的理念是希望能夠再現美好回憶,讓你能想起那些點點滴滴。

人體和大部分生物體死後火化剩下的骨灰中含有大量的碳元素。如今,一些公司開始提供將人類或者寵物骨灰製成人造鑽石的服務。全世界目前至少有5家公司提供這種服務,不過擁有技術與設備的公司僅有2家,一家是瑞士公司Algordanza,另一家在俄羅斯。Algordanza已為33個國家提供這種服務,2016年他們售出了近1000顆用骨灰製成的鑽石。

該公司不僅收到將人體骨灰製成鑽石的訂單,也收到一些將心愛寵物的骨灰製成鑽石的訂單。發言人馬托亞說,目前已經收到德國牧羊犬與貓骨灰的製作訂單。

馬托亞指出,製作鑽石至少需要500公克骨灰。公司會先取樣本初步估計裡面所含的碳是否夠生成鑽石。如果不夠,一般再加入一撮毛髮,碳含量就夠了。接著利用一種酸性化學製劑過濾掉雜質,將碳純度提升至約99%以上。之後將材料塞進含有鐵和鈷的容器中進一步提煉。容器中含有一顆小鑽石,幫助碳元素初步結晶。最後一步是將碳變成光滑的石墨烯薄片。

技術人員把裝滿石墨烯薄片的容器裝進一個盤子,推入高溫高壓的鑽石培養設備。這種設備能把容器加溫至將近攝氏1370度,並加壓至每平方英吋394625公斤。這相當於把國際太空站的質量擠進一支手表那麼大的地方,並升溫至比岩漿還高的溫度。

馬托亞說,石墨烯在這個高溫高壓設備中需要6到8星期時間結晶成鑽石,要做成越大的鑽石,所需的時間越長。一些客戶只需要這樣原始鑽石,多數選擇讓瑞士的珠寶商將它切割打磨成「紀念性鑽石」。Algordanza製造一顆0.3克拉的鑽石收費約3000美元(約台幣9萬4000元)。

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