美國聯準會(Fed)在台北時間20日凌晨2點左右公布了最新議息會議決定,Fed主席鮑威爾宣布繼續維持聯邦基金利率2.25%-2.50%的目標區間不變。儘管Fed按兵不動,但從Fed官方聲明中,不僅刪掉前次聲明的「耐心」一詞,且對美國經濟的描述轉趨保守,分析人士指出,從Fed主席充滿暗示性的談話可以預估,美國進入降息周期的腳步正在逼近當中。

根據外媒報導,這次Fed的聲明中有三大變化,都是在暗示Fed降息已是時間問題而已。其一,聲明下調了對美國經濟的描述,認為經濟增速從5月聲明中的「穩固」(solid)變為「溫和」(moderate)。聲明重申美國就業增長保持穩健,但商業固定投資在趨緩(soft),雖然家庭支出已經從年初增速放緩的態勢有所加快,但通膨及通膨預期持續低迷。

其次,Fed本次議息會議中,首度有與會委員(聖路易斯聯儲主席布拉德)因為支持降息而反對維持聯邦基金利率不變,此外,這次與會的17名Fed委員中,雖然僅有8位支持在今年降息一次,但有過半數(9位)的委員支持在2020年降息,後者預計2020年底前美國的聯邦基金利率將從原先預期的2.6%進一步下修至2.1%。

第三,聲明刪除了「耐心」一詞。在今年5月1日到2日的議息會議上,與會委員認為在判斷未來聯邦基金利率目標區間上保持「耐心」仍然是適合的。但本次會議則不見「耐心」一詞,而是強調由於不確定性上升和通膨壓力趨緩,Fed將採取恰當的行動維持經濟擴張

另外鮑威爾也表示,本次會議中各委員並未真正討論降息規模,但由於目前美國的GDP預期顯示增長前景模糊,他將觀察不確定性是否會導致經濟前景承壓,如有必要將通過降息以支撐經濟增長的信心,屆時還可能會調整縮表政策。

值得注意的是,就在Fed聲明發布數小時後,川普對媒體表示,他有權可以換掉現任Fed主席。不過鮑威爾表示,「我認為法律明確規定我的任期有四年,我打算做滿任期」,兩人隔空放話也讓鮑威爾的去留再成焦點。

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