美國代理防長夏納翰於18日宣布辭職,退出轉正國防部長的程序,美國總統川普隨即宣布任命陸軍部長埃斯珀(Mark Esper)接替夏納翰,出任代理國防部長。埃斯珀與美國國務卿蓬佩奧關係密切,是西點軍校的同班同學,且同為對中強硬派,他曾宣稱:「中國是美國最長遠的挑戰,美國現在才認識到正與中國進行戰略競爭,可能有點晚了」。

夏納翰在「轉正」前接受美國聯邦調查局(FBI)進行背景調查之際,他和前妻及兒子間的「家暴史」被媒體曝光,夏納翰隨即宣布辭職,白宮也隨即宣布由陸軍部長埃斯珀接任代防長職位。

與夏納翰為波音公司前高管類似,埃斯珀也曾在武器製造商雷神公司擔任了7年說客。不過與夏納翰最大的不同在於,埃斯珀是軍事科班出身,曾在美國軍隊服役近20年。且埃斯珀於1986年從西點軍校畢業,與現任美國國務卿蓬佩奧是同班同學。

路透發表〈埃斯珀是一名長期聚焦中國的老將〉一文指出,埃斯珀此前才發表過對中強硬言論。埃斯珀稱,美國才認識到正與中國進行戰略競爭,可能有點晚了。2018年美國國防報告才將與中俄的競爭放在優先位置。但在1990年代,中國就是他個人的優先關注點。因此中國問題、與中國競爭、中國的能力,對他來說都不是新鮮事。他還強調,埃斯珀指出,自冷戰結束以來,美國軍隊對俄羅斯和中國等對手的優勢已經受到侵蝕,俄羅斯和中國正在積極開發各種能力和武器系統,以阻止美國長期占有優勢。

至於中國如何看待埃斯珀上任這個壞消息?《環球時報》報導,一位多次參與中美軍事交流的專家表示,埃斯珀繼承夏納翰的一些對中強硬作法是可預料的,尤其是繼續加大軍力建設以應對中俄威脅。至於埃斯珀會不會成為蓬佩奧那樣的反中急先鋒,現在還不好說。埃斯珀畢竟出身陸軍,過去中美各軍種交流中,摩擦最大是海軍,其次是空軍,而陸軍總體上比較順暢。過去兩年,埃斯珀也沒在對華關係上掀起什麼較大的波瀾。

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