1825年英國工程師史蒂文生鋪設了世界上第一條載客鐵路,迨至1887年,大清帝國所轄的台灣,首任巡撫劉銘傳治台,提出「擬修鐵路創辦商務摺」,經清廷允准後,展開台灣的鐵路建設工作;若不論中國於此之前的短期使用鐵路(上海吳淞鐵路)、產業運輸鐵路(東北開平鐵路)與八斗子煤礦運輸輕便道等,台灣東北部的雞籠港口,經獅球嶺、水返腳(汐止)、錫口(松山)至大稻埕車站(為當時第一代台北車站,位於今鄭州路的中興醫院址內)的鐵路,不啻為當時全中國第一條客、貨用的鐵路,至今忽焉132載,回想此依當時稱為現代化建設不為過外,實為令人備感艱辛、崎嶇的歷史過程,我們企盼以「台鐵發展故事」為主軸,述說與細品賞這數十幅台鐵文化資產的精美藝術畫作。

台北車站發展樣貌

身為台北市重要的交通樞紐的台北車站,在清末就已經出現雛形。今日的台北車站已經是第四代,第一代車站是在1891年設置,其地理位置是靠近大稻埕市街的附近。日本統治台灣後,第一代車站使用到1908年才被拆除,後續的二、三代車站才陸續修建出來。在當時日本政府為了解決都市環境衛生不佳容易造成疫病,以及提供日本官員來台辦公及住宿問題,於是決定推動各種修建工作。日後市街改正計畫以及鐵路改線工程,對台灣都市樣貌的形成有相當大的貢獻。

全台繽紛鐵路故事

一般來說台灣鐵道的開端是以清代台灣首任巡撫劉銘傳於1887年5月20日成立了全台鐵路商務總局5月20日,並著手鋪設台灣鐵路為起始,而台灣鐵道自劉銘傳建設第一條鐵道後,到了日治時期台灣鐵道更是飛速發展。日治時期首任台灣總督樺山資紀考量到必須鎮壓抗日勢力,以及奠定統治台灣的基礎,必須盡快興建一條正式連接台灣南北的縱貫線鐵路。於是今日台灣鐵路體系的形成,主要還是奠基於日治時期。至國民政府來台後,台灣鐵路因為老舊以及戰爭破壞等因素,於是開始興築新的鐵路路線,例如台鐵的北迴線、南迴線與台糖的玉左線、南北平行預備線等。

今日台灣鐵道串聯起全台地方網路,除了五大區域外,各鄉鎮縣市的鐵路故事也非常值得我們探訪。像是台灣最早的隧道獅球嶺隧道,也是中國第一條隧道,又如基隆車站不僅興建的時間早,在清光緒十七年(1891年)就已經出現第一代車站,同時也是台灣縱貫鐵路的起點,另外新竹車站不僅是一座優美的車站,結合了巴洛克風格與德式哥德風格,也是目前尚在服役的最老車站。除了這些古早車站外,台灣鐵道還有其他各種設施值得我們關心與了解,例如彰化扇形車庫、員林鐵路穀倉、宜蘭車站加水塔等等。

(本書摘自P16~91)

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