棒球在大陸的發展囿於國際賽事成績,沒有如足球、棒球、排球般享有國球的地位與待遇,甚至還落後近年興起的手球賽事。大陸市場本身卻擁有龐大的棒球迷,球迷購買各類職棒周邊商品的消費能力驚人,美國職棒大聯盟(MLB)、日本職棒(NPB)及南韓職棒(KBO)都將大陸列為重點市場經營。不過,因三級棒球體系在政府政策的刻意扶植之下,在各個城市和省會地區逐步發展,即便發展棒球所費不貲,國家體育總局早就意識到棒球是項優良的團體運動,適合在學校及社區推廣,專業好手也不乏出國加入職業球隊深造的機會。

棒球是全世界最受歡迎的運動之一,棒球賽事觀眾人數每年超過20億,棒球產業占世界體育產業分額的12%,是籃球、F1賽車的總和。看準職業棒球席捲全球的契機,無論中國棒球協會、中國職業棒球聯盟、國家體育總局及各地方省市體育局等,皆有將棒球運動職業化的雄心壯志,並先後4次嘗試推出全國棒球聯賽。奈何缺乏專業球團管理經驗、市場化反應不佳、商業化包裝不足等限制下,大陸發展棒球聯賽職業化幾經波折,缺乏國際賽成績的加持,棒球聯賽的競技程度,甚至還排不進中超、CBA和排超等三大職業賽事,頗令大陸棒球迷惋惜。

近期,大陸職業棒球聯盟決定通過准入評估的方式,選定評估成績排名前4到6的俱樂部球隊參加未來的棒球職業聯賽,北京、天津、四川、河南等地響應。筆者作為真正的棒球迷,看到大陸職業棒球深耕的契機,大陸棒球職業化的最大特徵在於屬地主義夠明顯。觀察美、日、韓、台的棒球職業聯賽,不僅是運動隊之間的比賽,賽事背後的市場推廣及商業運作,光是職業棒球聯盟安排賽事還不夠,需要地方政府和球團經營的合作信念,共同投入大量的人力和物力,讓球員和球迷體驗到投入職棒是項很棒的職業。

大陸棒球職業聯賽正處於草創階段,參賽俱樂部與聯賽投資人組成者,缺乏利益共同體的概念。聯賽缺乏商業化的經營管理和品牌價值,收益難以預測讓投資球隊的公司看不到商機、球員教練不把聯賽當成職業志向、球迷即使熱衷棒球,卻始終不覺得大陸聯賽好看,甚至叫不出球員明星。嚴格來說,棒球職業聯賽的基礎,就必須要建立在商業經營的基礎上,高水準的競技水平才能吸引球迷來支撐,職業聯賽要建立球員的流動機制,並聘請高水準外籍球員以及台灣球員的加入,積極提升大陸聯賽的比賽品質。

棒球是台灣最具影響力的運動,三級棒球體系培養許多好手,但目前中華職棒規模較小且球員競爭太大,大陸職棒能否吸引台灣好手加入來壯大自己的棒球實力,則是另一種想像。事實上,位於北京的北方工業大學,近年來因台籍的教練及球員的加入,成為各項高校競賽的奪冠勁旅,在黑豹旗打出身價的台籍球員表示:兩岸棒球最大的差異是觀念,大陸球員的投球、打擊、守備等,其實都具備十足的天分,具備旅外條件的好手也不少,只是棒球輸贏終究是團體運動,玩球觀念的細膩度尚不如台灣。尤甚,大陸職業棒球聯賽能發展完善,對台灣棒球好手來說,應當是極具吸引力的西進管道。

(作者為北京清華大學公共管理學院博士生)

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