6月18日,美國總統川普致電大陸國家主席習近平,並以推特確認中美兩國元首將在G20大阪峰會期間會晤。中國官方隨後也證實了這一消息,並引述習近平的話表示,他願意與川普就事關中美關係發展的根本性問題交換意見。大陸商務部副部長兼國際貿易談判副代表王受文近日則說了一段有意思的話,中美經貿談判團隊正在進行磋商,為習川在G20會面做準備,「呼籲雙方在貿易談判中應互相做出讓步。」

25日,根據大陸官媒報導,中美主談代表中國國務院副總理劉鶴應約與美國貿易談判代表萊海澤(Robert Lighthizer)及財長穆努欽(Steven Mnuchin)通話,雙方均表示按照兩國元首通話的指出,就經貿問題交換意見,並同意繼續保持溝通。外電同時引述一位美國官員的話形容,對於川普來說,這是一個與習近平保持密切接觸的機會,「了解談判破裂後中方立場的機會。」

在川普5月初推文預告對價值2,000億美元商品加徵25%關稅的那一刻起,不少專家的分析並未走向悲觀,反認定中美貿易談判就是一場長期的磋商。如今中美兩方均以和緩的語氣證明,重回談判桌,才是最重要的事。

事實上,能談成協議、達成共識,都需各讓一步。這可回溯至1997年,當時柯林頓政府對北京政策轉向,企圖打開世界上最大的潛在市場,中美於是展開中國入世(WTO)談判的那段歷史。

1999年4月,時任中國總理的朱鎔基訪美,簽署「中美農業合作協定」,解決以往貿易談判中最艱難的農業領域,但在談判即將結束之際,風雲變色。1999年5月8日,大陸駐南斯拉夫大使館遭北約部隊三枚導彈誤襲,中國大陸掀起一陣聲勢浩大的反美遊行。

前大陸外經貿部長石廣生曾透露,在中美對峙情勢逐步升高之際,柯林頓致電前大陸國家主席江澤民,說服他中國大陸應恢復入世談判,但江澤民的回覆當前政治氣氛並不合適,於是,中美WTO談判中斷,兩國關係降至冰點,直到半年之後才恢復接觸。同年11月,談判在北京重啟。

不過在這場為期6天6夜的交手中,中美談判再度瀕臨破局。以當時的大陸內部情勢而言,要中國大陸在汽車、紡織、金融、電信等產業上打開門縫,內部壓力都如同排山倒海而來,朱鎔基甚至一度被視為「親美人士」。

加上時任美方貿易代表的白茜芙對中方不肯讓步而多次鬧失蹤,準備打道回府,讓中美這場雙邊談判走得十分艱苦,直到朱鎔基親自上陣。

據大陸官員回憶,朱鎔基得知談判再度僵持後,先指揮中方首席談判代表龍永圖「不能讓美國人跑了」,再直接離開中共中央經濟工作會議會場,並請時任國務委員的吳儀直奔中國外經貿部(商務部前身),據白茜芙回憶,吳儀來到談會場,先表明朱鎔基正在路上,「所以我們就等。」而朱鎔基趕到會場後說,「我不是來談判的,我是來做決策的。」並表明中國讓步的底線後,終為中國入世敲定大局。

在紛亂的國際局勢下,大阪G20峰會即將登場,但為期兩天的議程中,中美貿易問題無疑是最受關注的。這場談判最後誰說了算?難以猜想。惟回想20年前中美入世談判的場景,不變的是,中美仍舊相伴走在鋼索上,不同的是,如今已是G2交手,沒有各退一步,那戲劇性的一刻就不會出現。

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