美國太空總署(NASA)計畫把國際太空站開放給企業和一般大眾參觀,想要圓太空夢的民眾得先準備一筆巨款。

■The U.S. government has formally laid out the welcome mat for space tourists, as part of a broader effort to jump-start commercial initiatives on the international space station.

太空旅遊不再是遙不可及的夢想,美國太空總署(NASA)宣布將對企業和一般大眾開放國際太空站(ISS),太空之旅最快將在2020年成行,此舉意味著NASA朝著商業化邁出重要的一步。不過太空旅行要價不斐,光是住宿費一晚便要台幣110萬,往返太空站的交通費約台幣18億。

NASA表示,一年將提供兩個參觀國際太空站的名額,每次停留最長可達30天,最快2020年便可成行。旅客不限於美國公民,其他國家的民眾也有資格參加,只要他們乘坐美國的火箭升空。

NASA已經與波音,以及由特斯拉執行長穆斯克(Elon Musk)創辦的美國太空探索科技公司(Space X)簽約,兩家民間企業將負責安排行程,和把旅客送上國際太空站。兩家公司的太空船仍在測試階段,最快要到2020年才能載送旅客上太空。

往返交通費 18億台幣

然而太空旅遊要價不斐,NASA估計往返的交通費約為5,800萬美元(約台幣18億),住宿費每晚3.5萬美元(將近台幣110萬),包含伙食、生命維持、醫療支援、通訊和其他開銷。

NASA財務長狄維特(Jeff DeWit)打趣道:「太空旅行不會提供希爾頓或萬豪酒店的點數。」

除了準備好旅費,旅客的健康狀況也很重要。旅客必須達到與太空人一樣的健檢標準、訓練和檢定程序。

俄羅斯的太空船之前曾將七名旅客送上國際太空站。2001年加州富豪提托(Dennis Tito)斥資2,000萬美元(約台幣6.3億),在太空停留八天,為全球第一位自費上太空的私人旅客。

NASA太空之旅的費用遠遠高於民間企業的收費標準,維珍銀河(Virgin Galactic)與亞馬遜執行長貝佐斯(Jeff Bezos)創辦的太空公司藍色起源(Blue Origin),太空旅遊行程收費約為25萬美元(約台幣780萬),讓遊客短暫體驗無重力環境。據悉維珍銀河已經吸引多位好萊塢明星和全球富豪預訂行程。

NASA長久以來反對將國際太空站對外開放,如今則改弦易轍,允許私人或企業在太空站進行商業活動。美國企業家蓋瑞特(Richard Garriott)2008年支付3,000萬美元,在國際太空站停留兩周,他表示,NASA對商業活動的態度出現「巨幅改變」。

蓋瑞特說,NASA礙於國際協議和公約,無法阻止一般民眾停留在太空站,但十年前NASA相當抗拒商業活動。

籌登月資金 減輕納稅負擔

NASA表示,國際太空站商業活動的部分收入,將資助2024年重返月球的計畫,此為川普政府的重要目標之一。此外,藉由太空旅行籌措登月資金,也能減輕美國納稅人的負擔。

然而商業活動的利潤仍不足以支應國際太空站龐大的開銷,NASA每年維持太空站運作的成本約達30億美元(約台幣940億)。

NASA主管傑斯坦梅爾(William Gerstenmaier)表示,太空站最終將成為政府沉重的負擔,剛開始的構想是讓民間產業開始使用太空站,或許有朝一日讓民間來負責太空站運作。

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