我國去年正式邁入高齡社會,65歲以上人口突破14%,預計2026年邁入超高齡社會。各縣市老年人口中,又以嘉義占比最高,達18.61%。中華聖母基金會表示,因嘉義年輕人外移,已連續12年蟬聯老年人口之首,亦有超過4成家庭採老老照顧。

衛福部長照司副司長周道君表示,多數老老照顧家庭,子女不在身邊,主要的原因是社會型態的改變,子女可能因工作、婚姻,而未與長輩同住。根據衛福部2017年老人狀況調查,全台65歲以上的長者中,共有34.47%人主要照顧者超過65歲。若以照顧者身分區分,「配偶或同居人」的老老照顧最多,89.51%,共計17萬4686人。

若以人口老化比例最高的嘉義來看,中華聖母基金會所服務的對象中,老老照顧的比例約有47%,照顧者平均年齡72歲,其中68%罹患慢性病、失能或失智,30%仍須多照顧1位家人。

曾有一名8旬失智症臥床老太太,主要照顧者是遠嫁南部的6旬女兒。女兒需在高雄、嘉義兩邊跑,老太太甚至因失智症產生攻擊性,半夜也不睡覺,令同樣高齡的女兒難以承受。因無法取得低收入戶身分,補助有限,某次壓力到達極限時,女兒甚至因打了媽媽而自責不已。

中華聖母基金會身障組組長廖怡貞表示,老老照顧家庭是長照悲歌的高危險群,除面臨經濟問題,也常耐不住體力負荷,尤其失能長者作息混亂時,影響生活品質更甚。惡性循環下,也難以兼顧照顧品質。中華聖母基金會居家服務組副組長游詩嫻進一步表示,這類家庭需要更多陪伴、傾聽,及適切服務的介入,才能讓照顧者有前進的動力。

另一方面,如同上述的案例,許多民眾仍因持有共同持分的祖產、賣不出的不動產等,無法取得低收入戶身分,連帶影響長照2.0的使用。一旦政府補助的額度不夠,申請的內容會因經濟考量而卻步,盼政府看見福利身分的問題,滿足這類民眾的需要。

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