一名經歷徐蚌會戰的老榮民,無妻、無子,晚年獨自在安寧病房等待死亡。認為人生沒意義的他,經常要求安樂死,但在與精神科醫師聊起戰爭經歷後,卻找回自身價值,2周後安然離世。

「存在認知治療」是善終的重要一環,由馬偕醫院精神醫學部、安寧療護教育示範中心主任方俊凱首創,為的是與死神賽跑,搶時間找回存在的意義。

擅長精神科、安寧療護的方俊凱,小時候養過許多寵物,如金魚、蠶寶寶、鴿子等,有些寵物被吃掉、有些則因水土不服而死,讓方俊凱開始思考死亡歷程。投身精神科後,仍不斷進修,接受生死教育後,創出專為安寧病人打造的「存在認知治療」模式。

「安寧病人和精神科病人不一樣,時間可能只有幾個月,甚至幾個禮拜。」方俊凱表示,「存在認知治療」療程短,需從病人的一生中,找出最重要的時刻,提升病人存在感,進而幫助他們肯定自己、接受自己。

以該名老榮民為例,晚年時期適逢陳水扁上任,認為中華民國已亡,且自己孤身一人,認定自己沒希望。方俊凱先詢問他人生中最重要的時刻是什麼,才得知他曾經歷徐蚌會戰,搶救受困的國民黨軍人,並跟隨蔣介石一同來台。老榮民愈說愈激動,甚至把氧氣罩拿下,臉不紅氣不喘。

「阿伯你看,你的經歷對台灣很有貢獻。」方俊凱接著表示,如此有貢獻的榮民,在人生的最後一刻,由政府的資源照顧相當合理,且阿伯的生命對其他人來說具教育意義。老榮民陷入沉默,方俊凱接著說:「這樣好了,下次你不舒服的時候,不要說要死,而是讓我們幫你緩解不適。」此後,老榮民不再消沉,並在安寧療護團隊的幫助下,安然離世。

方俊凱表示,有些人因意外而死,趕不及與世界道別,有些人卻有機會慢慢離開。若一輩子只有一次,至少最後的人生不要再有痛苦和遺憾。對方俊凱來說,幫助病人肯定自己的生命,即是他工作上的最重要意義。

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